mentes perigosas: nova investigação desvenda os cérebros dos psicopatas

O que se passa dentro do cérebro de um psicopata? Um novo estudo, o último de uma linha de pesquisa recente polêmica abordar essa questão, oferece ainda uma outra pista sobre como a matéria cinzenta de indivíduos diagnosticados com psicopatia - um distúrbio de personalidade complexa, muitas vezes caracterizada por um comportamento impulsivo, falta de remorso, e tendências anti-sociais - pode ser “com fio” de forma diferente do que aqueles que não se encaixam no perfil.

Uma equipa de investigação baseado fora da Universidade de Chicago usou funcionais de imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) - testes que avaliam a atividade do cérebro - para digitalizar a massa cinzenta de 80 presos do sexo masculino entre 18 e 50 durante uma série de experimentos. Alguns desses prisioneiros preencheram os critérios diagnósticos padrão para a psicopatia, conhecida como a Hare Psychopathy Checklist, enquanto outros agiram como controles.

"Psicopatas são emocionalmente ‘consciente’ da dor dos outros, mas este sinal não registra."

Pesquisadores queriam descobrir como os cérebros dos psicopatas e não psicopatas respondeu a dois estímulos violentos visuais: vídeos de pessoas sendo intencionalmente prejudicado e fotos de pessoas que experimentam dor e sofrimento. De facto, surgiu diferenças entre os dois grupos. Ao visualizar os vídeos e imagens, os participantes do estudo com psicopatia diagnosticada apresentaram menor ativação em várias regiões do cérebro, incluindo o córtex orbitofrontal e córtex pré-frontal ventromedial - tanto chave para avaliar as consequências e pesando decisões. Eles também apresentaram maior ativação na ínsula, que desempenha “um papel fundamental na consciência emocional”, o autor do estudo Jean Decety, Ph.D., disse The Verge. Combinados, os resultados sugerem que “os psicopatas são emocionalmente‘consciente’da dor dos outros, mas este sinal não registra em outras regiões do cérebro ... e isso contribui para a sua insensibilidade e falta de empatia,” Decety observou.

A ideia de que os psicopatas não têm empatia é surpreendente. Mas esta última pesquisa, o primeiro estudo fMRI para direcionar a atividade cerebral no contexto de respostas empáticas, junta-se um crescente corpo de evidências que indicam que o comportamento psicopata pode ser refletida em distintos, diferenças perceptíveis dentro do cérebro. Vários estudos anteriores, muitos deles por Dr. Kent Kiehl, um professor de psicologia na Universidade do Novo México e um co-autor desta pesquisa, sugerem que os cérebros psicopatas apresentam diferenças exclusivas na estrutura e função.

"Psicopatas tendem a processar esta informação de forma diferente."

Em um exemplo particularmente fascinante, Kiehl em 2009 realizaram uma série de testes em Brian Dugan, um estuprador condenado e serial killer. O cérebro de Dugan exibiu características semelhantes às desses novos participantes do estudo e cerca de 1.100 outros que Kiehl já havia avaliado no momento. “Nós temos um monte de dados que mostra psicopatas tendem a processar esta informação de forma diferente”, disse Kiehl NPR. “E Brian parecia que ele estava processando-lo como outros indivíduos que estudamos com psicopatia.” A descoberta foi utilizada, sem sucesso, pela equipe de defesa de Dugan, em um esforço para impedir que seu cliente seja condenado à pena de morte - a primeira vez fMRI dados foi admitido como prova na sentença capital.

Fascinante como este florescente campo da pesquisa pode ser, não é sem controvérsia. Mais notavelmente, alguns especialistas argumentam, técnicas de ressonância magnética não são refinados o suficiente para pegar em sutilezas que podem ser integrante de tirar conclusões sobre a psicopatia. “Se você ficar mais e mais refinado, uma área que uma vez olhou começa altamente ativos para olhar mais como um mosaico de atividade,” Dr. James Fallon, professor de psiquiatria e comportamento humano na UC Irvine, disse The Verge. “E talvez um parte desse mosaico processa um certo tipo de empatia, e outra parte processa outro tipo. Nós simplesmente não sabemos.”

“Em que ponto você pode dizer conclusivamente, 'este é um certo tipo de pessoa?"

para não mencionar que o cérebro é apenas uma parte de uma equação complexa - que também é informado pela genética e ambiente de um indivíduo. “Em que ponto você pode conclusivamente dizer:‘Este é um certo tipo de pessoa’?,” perguntou Fallon. “Uma vez que você olhar para temas, você defini-los geneticamente, você defini-las com imagens do cérebro, você olha para o seu comportamento, e você olha para o seu ambiente ... então você começa um pouco mais.”

Mas o papel de fMRI na avaliação de psicopatia é cada vez mais saliente, vários especialistas disseram The Verge, como a sobreposição entre a neurociência eo processo legal continua a evoluir. A evidência anedótica sugere “uma maior utilização de neuro-imagem nos casos de sentença capital”, Stephen J. Morse, J. D., Ph.D., professor de direito e psiquiatria da Universidade da Pensilvânia, disse. E os estudos preliminares indicam que os juízes possam distribuir sentenças mais brandas quando explicações biológicas de psicopatia um réu são introduzidos.

“Algumas pessoas são muito animado com o potencial de neuroimagem para mudar a nossa prática, a política, e caso individual de tomada de decisão”, disse Morse. “[Mas] eu não acho que nós temos os dados, contudo, alterar a nossa paisagem moral e legal.”