NASA acrescenta 12 novos astronautas ao seu corpo de vôo ativo

Hoje, a Nasa acrescentou 12 novos astronautas ao seu corpo, que agora possui 56 membros ativos que podem ser atribuídos a futuras missões de voo espacial. A nova classe é composta de cinco mulheres e sete homens de várias origens - que variam de comandantes da Força Aérea a um engenheiro de pesquisa do oceano. Um deles é mesmo um ex-engenheiro da SpaceX.

A nova classe foi anunciado esta tarde em um evento especial no Centro Espacial Johnson da NASA em Houston. Estavam presentes numerosos representantes Texas, bem como vice-presidente Mike Pence, que fez um discurso sobre o futuro da agência espacial. Pence não mencionou muitos detalhes, mas disse que o presidente Trump está “firmemente comprometido” a missão da NASA no espaço e que “a América vai liderar o caminho no espaço mais uma vez.”

Variando de comandantes da Força Aérea para os biólogos marinhos

Pence também reconfirmou que ele vai dirigir o logo-a-ser-ressuscitado Conselho Espacial Nacional - um grupo executivo destinado a orientar a política espacial dos EUA. O conselho existia nos anos 60 e 70, e estava em vigor durante George H. W. Bush administração, mas foi dissolvida em 1993. Pence realmente confirmado em março que Trump pretende relançar o conselho e, aparentemente, já existe uma ordem executiva elaborada para criar o grupo, Espaço News. No entanto, não está claro quando o conselho será formado oficialmente.

Além disso, Pence observou que a NASA iria continuar a ter os recursos necessários para “fazer história” - apesar de pedido de orçamento do presidente corta financiamento e cancela certos programas na agência. E ele mencionou que a NASA iria continuar a colaborar com a indústria espacial comercial no futuro. Quanto ao resto de seu discurso, Pence elogiado os méritos da nova classe astronauta. “A coragem desses homens e mulheres, e todos os astronautas que passaram antes, me inspira até hoje”, disse ele.

E, certamente, os novos astronautas são muito inspirador. Este grupo foi selecionado a partir de um recorde de 18.300 candidatos - mais do que a NASA já teve durante uma chamada astronauta aberto. Para começar escolhido, as pessoas têm de atender a alguns requisitos físicos, bem como certos critérios de educação e experiência - como tendo um grau de bacharel em um campo STEM ou acumular até 1.000 horas de jatos de pilotagem. Mas é claro que esta nova classe ultrapassa largamente todas as habilidades mínimas que a NASA exige.

Para saber mais sobre os 12 novos contratados, veja o site da NASA, que detalhou biografias de cada astronauta.