Intervista con il fondatore presunto kickasstorrents nella sua cella in Polonia

Nel mese di luglio 2016, Artem Vaulin lasciato l'Ucraina per una vacanza in Islanda con la sua famiglia, ma non ha mai fatto per la sua destinazione. Durante una sosta in Polonia, Vaulin - il 31-year-old accusato dagli Stati Uniti di kickasstorrents operativi (KAT), più popolare luogo del web per ottenere illegalmente film, canzoni e videogiochi - è stato arrestato dalle autorità.

Fino alla scorsa settimana, Vaulin era stato tenuto a Varsavia-Bialoleka Investigative centro di detenzione, con pochi contatti con il mondo esterno, mentre il governo polacco ha valutato una richiesta di estradizione degli Stati Uniti. Martedì scorso, due giorni prima del suo rilascio, The Verge sedette con Vaulin nella sua cella per un colloquio di due ore - la prima dopo il suo arresto - per discutere la sua lotta di estradizione e la sua vita dentro prigione.

Il giorno prima del mio arrivo a Bialoleka, ho partecipato ad un'udienza in tribunale a Varsavia per decidere su una richiesta presentata dagli avvocati di Vaulin che, dopo 10 mesi, ha rilasciato su cauzione per motivi medici. Vaulin soffre di una condizione di midollo da ben prima del suo arresto, i suoi avvocati dicono. Proprio come con le sue richieste precedenti, il tribunale lo ha rifiutato. Ma lo scorso Giovedi, il giudice inaspettatamente invertito la sua decisione.

Vaulin è stato rilasciato su cauzione $ 108.000, secondo i suoi avvocati, e il suo passaporto è stato confiscato

Oggi Vaulin è fuori di prigione, ma in grado di lasciare il paese. È stato rilasciato su cauzione $ 108.000, secondo i suoi avvocati, e il suo passaporto è stato confiscato. Un processo di estradizione potrebbe richiedere mesi. Nel frattempo, vive in un appartamento di Varsavia in affitto con la moglie e il figlio di cinque anni.

"Siamo lieti che la Corte polacca ha permesso Artem Vaulin di essere liberi su cauzione," ha detto Ira Rothken, l'avvocato della Silicon Valley che rappresenta Vaulin. Rothken è forse più noto per aver difeso accusato il fondatore di Megaupload Kim Dotcom. "Questo permetterà Artem alle cure per la sua salute, sia con la sua famiglia, e assistere in sua difesa legale."

Fondata nel 2008, kickasstorrents è diventato il go-to destinazione per torrenting film dopo i federali hanno preso giù colosso di Dotcom di un servizio di file-hosting nel 2012. Secondo la denuncia penale contro Vaulin, depositata il 8 luglio 2016 nel distretto settentrionale dell'Illinois Eastern Division, 50 milioni di persone hanno visitato KAT ogni mese, diventando così il 69 ° sito più visitato al mondo. I procuratori hanno detto KAT distribuito $ 1 miliardo di copie di canzoni, film e altri media. Hanno anche detto Vaulin intascato decine di milioni di dollari da entrate pubblicitarie.

La storia di Vaulin è unico perché alcuni operatori del sito web sono andati in galera per tutto il tempo che ha, senza essere stato condannato. Meno ancora si ritiene siano stati inviati a un posto come Bialoleka.

Vaulin ha ricordato che non molto tempo dopo il suo arresto aveva bisogno di essere portato in ospedale per dolore alla schiena. Era stupito di apprendere che sarebbe stato scortato da quattro poliziotti che indossano maschere da sci e armati di mitragliatrici. Durante il tragitto ambulanza, con il tutto volume sirena e le luci lampeggianti, Vaulin dice una delle sue guardie gli hanno detto che avevano sentito è stato responsabile per l'omicidio di tre persone.

"No," un Vaulin spaventato ha detto la guardia. "Si tratta solo di torrenti."

Intervista con il fondatore presunto kickasstorrents nella sua cella in PoloniaArtem Vaulin e Olga Nikolayeva.Foto di Olga NikolayevaGli Stati Uniti ha segnato una variazione di atteggiamento il 19 gennaio 2012, quando la polizia della Nuova Zelanda sballato Kim Dotcom

Negli anni 2000, i primi giorni di torrenting, accuse web pirateria sono stati quasi sempre risolte in tribunale civile, non giudice penale. Shawn Fanning e Sean Parker, co-fondatori del primo sito di file sharing Napster corrente principale, sono stati il ​​bersaglio di azioni legali che hanno causato la loro azienda a fallire, ma né Fanning né Parker è andato in galera. Lo stesso valeva per i fondatori di LimeWire, Hotfile, TorrentSpy, Isohunt, Grooveshark, e tutte le altre società che sono stati accusati di permettere pirateria e citato in giudizio fuori dall'esistenza. Tra i pochi che sono stati condannati e mandati in prigione sono stati i tre fondatori di The Pirate Bay, probabilmente il più noto e più provocatorio di servizio di tutti i tempi di file-sharing. Secondo i rapporti, Peter Sunde servita cinque mesi e Fredrik Neij speso meno di otto mesi in carcere. Non è chiaro quanto tempo Gottfrid Svartholm Warg effettivamente servito per violazioni di copyright come gli era stato condannato concomitante pluriennale per reati di hacking non correlati.

Gli Stati Uniti ha segnato una variazione di atteggiamento il 19 gennaio 2012, quando la polizia della Nuova Zelanda sballato Kim Dotcom per conto del Dipartimento di Giustizia americano in un raid drammatico. Oggi, Dotcom rimane libero su cauzione in Nuova Zelanda, la lotta degli Stati Uniti tentativi di estradizione. di alto profilo l'arresto di Dotcom era un segno che gli Stati Uniti avrebbero incoraggiare agenti internazionali per abbattere seriali trasgressori del copyright criminale più o meno allo stesso modo in cui perseguire spacciatori e figure del crimine organizzato. La tattica intimidatoria sembra essere efficace. Negli ultimi mesi, alcuni dei più importanti hub di file-sharing del web, tra cui Torrent, What.cd, e Torrentz.eu hanno chiuso i battenti. Proprio la scorsa settimana, ExtraTorrent notificato gli utenti che stava andando in linea per sempre. "Grazie a tutti della comunità sostenitori e torrente ET. ET era un posto per essere ..."

incarcerazione di Vaulin in Bialoleka, 17 miglia a nord di Varsavia, sembra essere un altro avvertimento al file-sharing gobbe.

Bialoleka è stato costruito nel 1952 durante il dominio dell'Unione Sovietica la Polonia. Il centro di detenzione di 1300 persona una volta ha tenuto alcuni dei leader di Solidarnosc, il movimento operaio polacco indipendente che è diventato un simbolo della resistenza e, infine, ha contribuito a far scendere l'URSS. Oggi detiene una serie di criminali, tra cui reati violenti.

Dall'esterno, il carcere appare come tutti gli altri: quattro edifici grigi circondati da alte mura sormontate da filo spinato. Quando sono entrato nella sua cella, Vaulin era disteso su un letto d'ospedale che era stato portato per lui. La cella era di circa 25 metri quadrati, che è un po 'piccola per due persone. Con pareti color pastello e la luce del sole abbondante che entra dalla finestra sbarrata, era più allegro di quanto mi aspettassi. Uno degli avvocati di Vaulin, Tatiana Pacewicz, ha detto, "Questa è la sala VIP. Altre camere, non così bello."

Pacewicz e la moglie di Vaulin, Olga Nikolayeva, ha detto Vaulin tipicamente condiviso una cella di 15 metri quadrati con altri tre detenuti. Quella zona - la dimensione di un singolo spazio di parcheggio auto - conteneva una toilette, quattro uomini, i loro beni, e due serie di letti a castello. Vaulin dice che per una volta che è stato messo in una cella con un uomo accusato di omicidio. Secondo Pacewicz, questo era solo uno dei tanti modi in cui il carcere e il governo della Polonia non è riuscita regolarmente per soddisfare gli standard raccomandati dal Consiglio d'Europa per il trattamento umano dei prigionieri.

Intervista con il fondatore presunto kickasstorrents nella sua cella in PoloniaOlga Nikolayeva fuori Varsavia-Bialoleka Investigative centro di detenzione.Foto di Greg Sandoval

"(Celle di prigione) devono essere condivisi solo," ha scritto Comitato del Consiglio dei Ministri, "se è adatto a questo scopo e deve essere occupato da prigionieri idonee ad associare con l'altro."

Gli avvocati di Vaulin anche sottolineato disinteresse dell'amministrazione della struttura per il mal di schiena di Vaulin. Durante le visite in ospedale, è stato costretto a dormire con la gamba incatenato al letto. Di ritorno in carcere, è stato trasferito Vaulin tra le cellule sette volte; è stato fatto per portare tutti i suoi beni a una nuova cella in un solo viaggio: libri, documenti legali, tazze, pentole, etc.

"La prima volta che ho avuto tanto dolore," Vaulin detto. "Sì, ho detto alle guardie. Ma lavorano 9 a 5. Si tratta di un lavoro e il mio problema non li interessano. Uno mi ha detto: 'Se sei sano abbastanza per parlare, allora non è urgente.’"

Anche se Vaulin non è un altoparlante inglese fiducioso, con l'aiuto del suo avvocato di lingua inglese e di un dizionario inglese-russo, si è fatto facilmente comprensibile.

Oltre al fatto che è stato che in un letto d'ospedale, è apparso in buona salute

I prigionieri ricevono lo stesso pasto ogni giorno, secondo Vaulin. In precedenza la moglie si era lamentato che lui aveva lasciato cadere peso durante la sua incarcerazione. Perché indossava pantaloni larghi e una maglietta, era difficile raccontare la sua condizione. Oltre al fatto che è stato che in un letto d'ospedale, è apparso in buona salute.

I funzionari del impianto non ha risposto ad una richiesta di intervista la scorsa settimana.

Il governo degli Stati Uniti ha detto in tribunale che Vaulin ha solo se stesso la colpa per la sua incarcerazione in Polonia.

"Lui è in carcere sulla base della sua propria decisione di resistere di estradizione," ha detto Devlin Su, un procuratore DOJ, nel corso di un'audizione sul caso di Vaulin scorso gennaio. "Egli avrebbe potuto facilmente accettato di estradizione quando è stato arrestato nel mese di luglio. Poteva accettare ora. Lui non ha bisogno di stare in carcere in Polonia. L'unica ragione che sta facendo che è perché vuole mettere il maggior numero di posti di blocco il più possibile."

“Crediamo che l'atto d'accusa manca di merito”, dice Rothken. “Abbiamo una mozione per respingere pendente in tribunale federale di Chicago."

Ho chiesto Vaulin circa le accuse contro di lui, e se mai operato KAT fino al suo arresto nel 2016, in quanto il governo degli Stati Uniti sostiene. Ha consapevolmente commesso violazione del copyright? Vaulin detto Rothken gli consigliò di non discutere di eventuali accuse specifiche circa il suo caso.

Ma lui ha offerto questo: "Sono un uomo d'affari. Quando inizio un business consulto avvocati. Mi è mai stato detto che tutto ciò che sono stato coinvolto in era contro la legge."

"Non sono pazzo," Vaulin ha detto, chiarendo che stava parlando ipoteticamente. "Se qualcuno è venuto da me per dirmi gli Stati Uniti erano in collera con una cosa che faccio, qualunque cosa fosse, mi fermo."

Joseph Fitzpatrick, un portavoce della Corte distrettuale degli Stati Uniti in Illinois, che ha presentato l'atto d'accusa contro Vaulin, ha rifiutato di commentare le dichiarazioni di Vaulin.

Nella denuncia penale, i procuratori dicono che possono dimostrare Vaulin fondato e gestito KAT, ha cercato di nascondere la natura della sua attività, e recisamente "ignorato" le disposizioni della legge sul copyright che i fornitori di servizi devono obbedire, se non vogliono essere ritenuta responsabile per violazione del copyright dei loro utenti.

"Se qualcuno è venuto da me per dirmi gli Stati Uniti erano in collera con una cosa che faccio, qualunque cosa fosse, mi fermo."

Gli investigatori dicono che era Vaulin che ha registrato il sito di KAT nel 2009, ed è stato Vaulin che ha aggiornato fan page di Facebook di KAT. Essi sostengono Vaulin stato colui che ha comandato direttamente sul conto bancario dove milioni di dollari di entrate pubblicitarie del KAT versato ogni mese. Loro dicono di sapere tutto questo, monitorando il suo indirizzo IP, insieme con le informazioni fornite da Apple.

Alcuni nella stampa tech hanno deriso Vaulin per non fare un lavoro migliore di nascondere la propria identità, chiamando il suo uso di un Apple-mail un "screwup colossale." Ma Vaulin insiste nel dire che non era a conoscenza di alcun illecito. Ha viaggiato ampiamente attraverso i territori degli Stati Uniti-amichevoli durante il tempo che si dice che abbia eseguito KAT.

"Non avevo paura di viaggiare," Egli ha detto. "Non avevo nulla da nascondere."

Gli Stati Uniti sostiene che Vaulin era a conoscenza delle sue attività criminali, e per questo ha tentato di mascherare le operazioni di pirateria di Kat da loro rimboccare all'interno di una società fittizia denominata Cryptoneat.

"Cryptoneat non è una società," Vaulin detto The Verge. "E 'solo un brand, un marchio che ho creato. Non ci sono i dipendenti. E 'un buon nome che mi piaceva e intenzione di usare un giorno. Qualcuno nel Dipartimento di Giustizia ha fatto un errore. Una società denominata Cryptoneat non esiste."

Mentre la conversazione avvolto, steward arrotolati nella sua cella con un paio di contenitori di cibo.

Vaulin insiste che lui è innocente, e lui non detiene rancori verso gli studi che incoraggiano la prosecuzione zelante persone impegnate nei servizi di file-sharing.

"No, io non odio [gli studios di Hollywood]," Egli ha detto. "Sono solo interessati a fare soldi. Vogliono salvare la loro attività. Non vogliono competere. Ma avermi messo in prigione non sta andando per aiutarli. Torrent non stanno andando a fermarsi. Ognuno dei paesi poveri torrenti. Alcune delle guardie [qui] mi ha detto che torrent."

Correzione 24 maggio, 09:06 ET: Questa storia è originariamente scritto male il nome di Tatiana Pacewicz, avvocato di Artem Vaulin.

Correzione 25 maggio, 16:56 ET: Questa storia originariamente erroneamente citato raccomandazioni del Consiglio d'Europa come raccomandazioni dell'UE.