La ricerca decennale per rendere Dragon Quest un successo in America

Nel 1990, Nintendo della rivista in-house americana Nintendo Power ha offerto una promozione unica. I nuovi abbonati alla rivista sarebbe ottenere una copia gratuita di Dragon Warrior, una fantasia gioco di ruolo da sviluppatore Enix. E 'stata una partita che aveva già dimostrato di essere un grande successo su Famicom, la versione giapponese del NES e Nintendo sperava di kickstart qualcosa di simile negli Stati Uniti. L'impresa è stata senza precedenti; dipendenti come riferito hanno lavorato una settimana di 19 ore al giorno, la preparazione di brochure da inviare ai potenziali abbonati. Come ricompensa, una parte dei lavoratori sono stati dati t-shirt. In stampatello, si legge: “Sono sopravvissuto alla mailing 1990 Dragon Warrior”.

Nonostante dando via migliaia di copie del gioco originale, la serie non è mai decollato in America come ha fatto nel suo paese d'origine. 30 anni dopo, Enix - ora conosciuta come Square Enix, dopo la fusione con la rivale Squaresoft - sta ancora combattendo in gran parte la stessa battaglia negli Stati Uniti. La serie di Dragon Quest (è stato inizialmente chiamato Dragon Warrior negli Stati Uniti a causa di problemi di copyright) è stata una presenza commerciale stabile in Giappone. La sua iconica blu melma mascotte potrebbe non essere così grande come Topolino, ma non è lontano; il personaggio è caratterizzato ovunque dalla console in edizione speciale per vassoi del cubo di ghiaccio, e per celebrare il suo 30 ° anniversario, la serie sta ottenendo il suo fascino agli Universal Studios Japan.

Ma il franchising è in gran parte una nicchia nel resto del mondo. 2009 Dragon Quest IX, una delle voci più popolari della serie fino ad oggi, ha venduto 5,3 milioni di unità in tutto il mondo oltre il suo primo anno, più di 4 milioni dei quali provenienti dal Giappone da solo. (La serie ha cumulativamente venduto oltre 70 milioni di unità in tutto il mondo). Il più recente ingresso principale della serie 2012 di Dragon Quest X, non è nemmeno stato rilasciato al di fuori del Giappone.

Nonostante questo, Square Enix continua a compiere sforzi per ampliare l'appeal della serie amata. In particolare, l'azienda ha sviluppato molteplici spinoff progettati in parte per introdurre nuovi giocatori al di fantasia colorata mondo di Dragon Quest, ma anche lentamente portando anziani giochi di Dragon Quest per piattaforme come smartphone e il Nintendo 3DS ampiamente utilizzati. Nel 2015 la società ha rilasciato di Dragon Quest Heroes, un take action-pesante sulla formula, e seguito con le Minecraft-come Dragon Quest Costruttori lo scorso anno. Questa settimana vede l'uscita di Dragon Quest Heroes II

“Nel complesso la consapevolezza per Dragon Quest è ancora piuttosto bassa in regioni al di fuori del Giappone”, dice il produttore DQH2 Ryota Aomi. “Quindi, il compito più grande che abbiamo a disposizione è quello di introdurre Dragon Quest a coloro che non hanno mai sentito parlare della serie e incoraggiarli a conoscere e giocare di Dragon Quest Heroes II. Dobbiamo intraprendere continuamente questa sfida per i titoli futuri della serie.”

Prime impressioni

Aomi ritiene che la serie non è riuscito a fare una buona prima impressione in quei primi anni. “Il testo giapponese di Dragon Quest è estremamente attraente, ma sento che le prime localizzazioni dei giochi non hanno pienamente capitalizzare e tirare fuori questo aspetto,” dice. (Giochi successivi dispongono localizzazioni affascinanti, complete di un numero quasi opprimente di giochi di parole stupide.)

La serie ha anche un ritmo misurato che richiede pazienza. Heroes lentamente si fanno strada attraverso epiche avventure, in costante crescita più potente nel corso del tempo. “E 'come salire una montagna ripida - si deve tenere alpinismo, arrampicata, alpinismo, arrampicata, e poi alla fine finalmente arriva alla cima della montagna, e si vede la bella vista”, ha spiegato il creatore della serie Yuji Hori in un'intervista del 2011. E 'un grido lontano dai giochi d'azione-pesante che tendono a dominare classifiche di vendita in Europa e in America.

La ricerca decennale per rendere Dragon Quest un successo in AmericaDragon Quest Heroes II

Il flusso costante di spin-off è destinato in parte per combattere questo, e di offrire stili di gioco che potrebbero attirare un nuovo pubblico al franchise. Dragon Quest Costruttori, per esempio, prende la creazione a mano libera incredibilmente popolare di Minecraft, e si fonde con il mondo, i personaggi, e la narrazione che sono intrinseche a Dragon Quest.

“Il nostro obiettivo era un pubblico globale.”

“Il nostro obiettivo era un pubblico globale”, spiega il produttore Costruttori Noriyoshi Fujimoto. A partire dal dicembre scorso, il gioco aveva venduto 1,1 milioni di copie in tutto il mondo, anche se è chiaro quanti di tali vendite è venuto dagli Stati Uniti in particolare. (Square Enix dice che il Giappone era ancora il primo mercato, ma le vendite sono stati anche forti in luoghi come la Corea e gli Stati Uniti.)

Qualcosa di vecchio, qualcosa di nuovo

Con la fusione Dragon Quest e Minecraft, Square Enix spera di attingere a due mercati. Da un lato, la struttura di un Dragon Quest aveva il potenziale per introdurre in stile Minecraft gioco ai nuovi giocatori in Giappone. Nel frattempo, la natura aperta di Minecraft aveva lo scopo di rendere l'universo di Dragon Quest più attraente per l'Occidente. “Quando abbiamo iniziato a sviluppare inizialmente il concetto, giochi sandbox in stile Minecraft come dovevano ancora a guadagnare popolarità in Giappone”, dice Fujimoto. “Abbiamo scoperto che i consumatori erano evitando questo genere, nonostante l'alto livello di libertà perché avevano un tempo difficile capire che cosa hanno dovuto fare a meno di un obiettivo chiaro. E 'estremamente divertente avere la libertà creativa di costruire, così abbiamo sviluppato un gioco con obiettivi che si fondono sandbox con elementi RPG e che permettono ai giocatori di godersi la storia “.

Lo stesso è in gran parte vero dei di Dragon Quest Heroes giochi. Molto simile Costruttori, l'idea era di fondere la formula Dragon Quest con un ben diverso tipo di gioco. Heroes prende il mondo familiare e personaggi di Dragon Quest e li combina con il gameplay di azione incentrato della serie Dynasty Warriors. (È la stessa idea alla base 2014 Zelda spinoff Hyrule Guerrieri Nintendo.) Tematicamente, è quasi identica alla linea principale di giochi di Dragon Quest. Sei ancora un eroe in un vasto regno di fantasia, combattendo scheletri, golem, e simpatici limi blu. Ma invece del combattimento relativamente lento a turni che definisce i giochi di ruolo giapponesi come Dragon Quest, Heroes dispone di enormi battaglie in tempo reale simile a quello che si vedrebbe in un film come Il Signore degli Anelli. “Nella creazione di un gioco d'azione, siamo in grado di fare appello ai giocatori che in genere non hanno la possibilità di essere esposti al franchise Dragon Quest”, spiega Aomi.

Egli dice che la squadra stava pensando al pubblico globale per il sequel di Heroes’ fin dall'inizio. “Durante la fase di progettazione e sviluppo per la versione giapponese di Dragon Quest Heroes II, eravamo consapevoli di rilasciare il gioco d'oltremare”, osserva. “Abbiamo attentamente calcolato la soglia per garantire i giocatori abituati a Dragon Quest sarebbe ancora in grado di godersi il gioco. In altre parole, non abbiamo progettare il gioco basato sul presupposto che i giocatori avrebbero avuto preventiva conoscenza del Dragon Quest “.

“Eravamo consapevoli di rilasciare il gioco all'estero.”

Come Costruttori, gli Eroi originali venduto circa 1 milione di copie in tutto il mondo. Ma mentre né gioco è stato un enorme successo commerciale, hanno contribuito a contribuire alla consapevolezza generale del franchising - o almeno questa è la speranza da parte del creatore. E 'una tattica che si è dimostrata valida in Giappone, dove i nuovi giochi DQ vengono rilasciate regolarmente. E a livello globale, continua ad essere una lunga iniziativa. “In Giappone, vari giochi di Dragon Quest vengono rilasciati ogni anno e siamo in grado di generare ronzio costante per il franchise”, osserva Fujimoto. “Se siamo in grado di fare lo stesso nel mercato d'oltremare con successo, riteniamo che sarebbe naturalmente legare in persone raccogliendo e che giocano il gioco piuttosto che solo sapendo che esiste il gioco.”

E proprio come tre decenni fa, Nintendo sta aiutando, anche se non nella stessa misura come in origine. Nintendo ha pubblicato diversi giochi di Dragon Quest per il Nintendo 3DS in Occidente, più di recente, con un porto di DQ VIII: odissea del Re maledetto nel mese di gennaio. Nel frattempo, di Dragon Quest Heroes, il suo sequel, e DQ X e XI stanno venendo allo switch Nintendo (anche se nessuno è stato confermato per fuori del Giappone ancora) - infatti, Square Enix è stato uno dei primi sviluppatori di supportare la piattaforma, annunciando DQ XI quando l'interruttore era ancora conosciuto con il nome in codice NX.

Grinding fuori

E 'improbabile che Dragon Quest potrà mai essere il più popolare negli Stati Uniti come in Giappone, dove una leggenda metropolitana persiste che nuove voci vengono rilasciate la domenica in modo che i bambini non saltare la scuola a comprare loro. Ma la speranza è che aumentando la visibilità della serie - attraverso il rilascio di una combinazione di porte e spin-off, oltre ai principali giochi DQ - Square Enix sarà in grado di fare Dragon Quest un franchise più globalmente prominente.

Dopo decenni di ricerca di una bacchetta magica per fare il bastone serie in Occidente, può in ultima analisi, riducono a persistenza. “Se riuscissimo a individuare l'ostacolo che definisce alla serie di diventare un successo globale all'estero”, afferma Fujimoto, “avremmo volentieri raccogliere la sfida.”