Os astrónomos já pegou um sinal de rádio forte do espaço -, mas isso não significa que os estrangeiros

Zumbido está crescendo sobre a possibilidade de vida extraterrestre inteligente, graças a um grupo de astrônomos russos que dizem que já pegou um forte sinal de rádio misteriosa do espaço. A fonte potencial do sinal é emocionante: parece estar vindo de um sistema distante com uma estrela semelhante ao Sol. Talvez esta estrela tem um planeta cheio de civilização como a nossa, certo? Bem antes de assumir que nós encontramos a casa de ET, considere isto: os astrônomos ainda precisa encontrar um outro sinal proveniente do mesmo ponto no céu - e que pode não ser provável.

Não suponha que nós encontramos a casa de ET

Os astrônomos pegou o sinal original usando o radiotelescópio RATAN-600, um grande observatório de rádio em Zelenchukskaya, no sudoeste da Rússia. Seus dados indica que o sinal veio da direção de uma estrela chamada HD164595, localizada 95 anos-luz da Terra. Isso é intrigante, uma vez a estrela é sobre o tamanho do Sol, e é conhecido por ter um planeta em sua órbita. Com certeza, isso planeta orbita muito mais perto de sua estrela do que Mercúrio orbita o Sol, por isso é provavelmente muito toasty para suportar a vida. Mas é possível que existam outros planetas neste sistema que simplesmente não conhecem ainda.

Ainda assim, Seth Shostak, o diretor do Centro de SETI Research, adverte as pessoas para conter seu entusiasmo. Há muitas explicações diferentes possíveis para o que causou a detecção, e até que um sinal de repetição é captado a partir do mesmo ponto no céu, ninguém pode chorar "estrangeiro." Sinais como este também têm sido pego algumas vezes antes, e ninguém ainda tem que deslocar para fora. "Eu diria que é um sinal de mistério, mas sinais de mistério não são novos," Shostak disse ao The Verge.

O sinal captado pelos russos não é tão nova, qualquer um. Os astrônomos na verdade, que um ano atrás, mas está fazendo manchetes por alguns motivos. Um membro da equipe de pesquisa enviada a uma apresentação sobre a evidência do sinal para algumas pessoas, e, em seguida, Paul Gilster, uma ciência e tecnologia escritor, escreveu sobre o sinal em seu site Centauri Sonhos. "A possibilidade do ruído de uma forma ou de outra não pode ser descartada," escreveu Gilster. "Mas o sinal é provocativa o suficiente para que os pesquisadores RATAN-600 está ligando para o monitoramento permanente deste alvo."

Os astrónomos já pegou um sinal de rádio forte do espaço -, mas isso não significa que os estrangeiros

O radiotelescópio RATAN-600. (Russian Academy of Sciences)

O fato de que os astrônomos russos esperou tanto tempo para contar a SETI - busca de inteligência extraterrestre - comunidade sobre o sinal é um pouco estranho, disse Shostak. "É geralmente aceito se você encontrar um sinal que você acha que poderia ser concebivelmente devido à atividade extraterrestre, que você gostaria de confirmar isso com alguém olhando para ela com outra antena," ele disse. Agora, ele vai ser difícil de confirmar o que o RATAN-600 pegou no ano passado era autêntica. E encontrar um sinal repita este longo após a detecção original parece improvável. Talvez o sinal estava repetindo volta quando foi encontrado pela primeira vez, mas não é mais.

Não está claro o que o sinal realmente era

Também não está claro o que o sinal realmente era. O receptor os russos utilizado foi fixado em uma ampla largura de banda, o que torna difícil de decifrar a origem do sinal, de acordo com Shostak. É possível que era uma mensagem de outra civilização ou apenas o efeito de um objeto espacial natural, como um quasar pulsante. Não sabendo a origem do sinal faz com que seja difícil entrar em sintonia com o mesmo sinal novamente.

E é altamente provável que o sinal nem sequer vêm do espaço. A Academia de Ciências da Rússia realizou a sua própria análise do sinal e determinou-se provavelmente causado por interferência de rádio aqui na Terra: "Sob este programa, em 2015 em um dos objectos (o sistema HD164595 estrela na constelação de Hercules), foi detectado sinal de rádio interessante no comprimento de onda de 2,7 cm. Processamento e análise de sinais revelou que o mais provável, ainda é um sinal de origem terrestre."

Apesar disso, Shostak e sua equipe ainda estão tomando uma boa olhada em HD164595. No fim de semana, eles dispararam o Allen Telescope Array - uma grande coleção de radiotelescópios a nordeste de San Francisco - e apontou na direção da estrela. Até agora, tem sido o silêncio de rádio, e Shostak não está segurando a respiração por mais nada. O Allen Telescope Array não é tão grande como o telescópio de rádio RATAN-600, por isso não pode ser poderoso o suficiente para pegar o que os astrônomos russos descobriram. Além disso, Shostak disse que não está muito claro o ponto no céu, onde o sinal original veio. Devido ao design do RATAN-600, os astrônomos só conhecem a área geral da origem do sinal. "Não é mesmo claro que este sinal é proveniente de que o sistema de estrela," disse Shostak.

Além disso, qualquer civilização potencial no sistema HD164595 seria necessário uma grande quantidade de energia para transmitir um sinal de como esta. Se o sinal foi transmitido em todas as direções, então ele teria que ser alimentado por 10 bilhões de bilhões de watts, de acordo com Shostak. "Talvez os estrangeiros têm acesso a esse tipo de energia, mas temos certeza que não," ele disse. Menos energia que seria necessário se por algum motivo o sinal estava focado diretamente para a Terra. Mas o poder seria comparável a toda a energia que a humanidade usa - incluindo todo o nosso transporte, todos os nossos produtos eletrônicos, e todas as nossas usinas.

"Se você não encontrar o [desses sinais] uma segunda vez, eles não são tão interessante."

Mas acima de tudo, os pesquisadores do SETI foram queimados por sinais espaciais misteriosamente fortes antes. O exemplo mais famoso foi o chamado "Uau sinal" - um sinal de rádio forte pego por astrônomos da Universidade Estadual de Ohio, em 1977. Um dos astrônomos era tão entusiasmados com a força do sinal que ele escreveu a palavra "Uau!" em um impresso de computador dos dados. Tão emocionante como o sinal foi, no entanto, ainda tem de ser detectado novamente.

Então, até que outro sinal for encontrado provenientes do sistema HD164595, a descoberta de forma alguma indica estrangeiros. "Se você não encontrar o [desses sinais] uma segunda vez, eles não são tão interessante," disse Shostak. "Poderia ser a interferência terrestre, um bug no sistema, ou poderia ser uma fonte natural ... Eu não estou muito animado sobre isso, porque estes tipos de coisas ter acontecido muito no passado."

Atualização de 31 de agosto 10:00 ET: Este artigo foi atualizado para incluir um comunicado da Academia Russa de Ciências.

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