L’Antartide è la patria di molte più vulcani di quanto si pensasse

calotta di ghiaccio dell'Antartide nasconde un enorme sistema di vulcani, uno che è paragonabile a regioni vulcaniche in Africa orientale e occidentale del Nord America, secondo un nuovo studio, che ha trovato 91 vulcani in precedenza sconosciute, alti un po 'di più di 12.600 piedi.

I vulcani non sono completamente sconosciuta in Antartide: un po 'di introdurre attrezzi attraverso la calotta di ghiaccio esistente, mentre altri studi hanno esaminato affioramenti esposti. Tuttavia, coperte di ghiaccio sulla superficie del continente, rendendo impossibile studiare direttamente la geologia sottostante. Un team di ricercatori della University of School of Geosciences di Edimburgo ha esaminato un modello di elevazione digitale chiamato Bedmap 2 DEM. Tale indagine ha creato un modello di elevazione superficie utilizzando immagini radar, che il team ha esaminato, alla ricerca di strutture vulcaniche.

La squadra ha creato una serie di criteri di identificazione coni vulcanici probabili: un cumulo che ha una certa lunghezza vs rapporto larghezza e in base ad altezze superiori a 328 piedi (100 metri), che sono stati poi esaminati da diverse angolazioni di discernere sua forma . Da questi dati, il team ha messo insieme un criterio di cinque punti per misurare quanto fossero sicuri che ogni struttura era un vulcano.

Lo studio ha portato alla scoperta di 178 strutture a forma di cono in una regione che i ricercatori nominati la Rift sistema dell'Antartide occidentale. Di queste strutture, i ricercatori hanno scoperto che 138 sono probabilmente vulcani, in base ai loro criteri di confidenza. I vulcani individuati vanno da 328 piedi (100 metri) a poco più di 12600 piedi (3850 metri) di altezza, con coni che vanno da circa due miglia a poco meno di 40 miglia di dimetro. Di questi vulcani, 91 non erano stati in precedenza stati identificati, e gli autori dello studio spiegano che la densità dei vulcani nelle guerre è di circa un vulcano per 4800 miglia quadrate. Questo pone la regione in compagnia di altre regioni vulcaniche massicce in tutto il mondo, come ad esempio la Rift dell'Africa orientale, che ha circa un vulcano per 4500 miglia quadrate.

I risultati potrebbero avere importanti implicazioni per la nostra comprensione della regione e il foglio di massa di ghiaccio che lo ricopre. Gli autori dello studio spiegano che essi non sono in grado di determinare se uno dei vulcani scoperte di recente sono attivi, ma è da notare che la loro indagine dovrebbe essere in grado di aiutare gli studi di combustibile futuro per aiutare a determinare questo. Inoltre non credo che l'attività vulcanica ha avuto un ruolo nel presente ritiro dello strato di ghiaccio.

Tuttavia, essi credono che la presenza di vulcani nella zona avrà un ruolo in quanto velocemente il foglio ritiri in futuro. Essi citano studi di ghiacciai in Islanda, che sono stati aiutata dal calore da attività vulcanica sottostante. Ci sono altre implicazioni così: il team afferma che ci sono prove che la rimozione di un foglio di ghiaccio chilometri-spessi può portare ad un aumento di vulcanismo, qualcosa che è stato anche visto in Islanda.

D'altra parte, la presenza del vulcano coni si potrebbe anche contribuire movimento glaciale lento: ghiaccio fluisce verso il basso finché è facile affinchè farlo, ma ruvido terreno sottostante può aiutare a impedire questo movimento. Il team spiega che hanno trovato un numero di coni nella zona che “potrebbe rappresentare alcuni dei punti pinning più influenti per il ritiro di ghiaccio passato e futuro.”

In ultima analisi, la superficie dell'Antartide nascosta dal suo massiccio strato di ghiaccio è sede di una delle più grandi regioni vulcaniche della Terra, la cui esistenza potrebbe avere un profondo impatto sul futuro della regione, che è già rapidamente cambiando.