serviço de fotos de armazenamento de Picturelife desliga 18 meses depois de ser adquirida

Picturelife, um quatro anos de idade, foto-armazenamento e serviço de gestão adquirida por hub de mídia digital Streamnation no ano passado, está sendo desligado. Um e-mail enviado aos assinantes hoje disse que o serviço enfrentou "um ambiente econômico desafiador" e já não era viável. Os membros terão a opção de transferir suas fotos para SmugMug, um serviço de armazenamento de fotos pago destinado a fotógrafos profissionais e semi-profissionais, e continuar a visualizar e transferi-los para nenhum custo.

Picturelife foi parte de uma série de serviços de venture-backed que começaram a aparecer por volta de 2010 para organizar a crescente volume enorme de fotos que tinham começado a tomar com nossas câmeras de smartphones. Os serviços - que também incluiu Everpix e Tear - lutado para atrair clientes pagantes. Enquanto isso, gigantes como Google, Apple e Amazon lançou soluções de armazenamento de fotos barato ou gratuito da sua própria, tornando ainda mais difícil para iniciantes para competir.

"Ninguém está interessado em armazenamento em nuvem mais."

Jonathan Benassaya teve uma visão diferente do mercado. Benassaya, que já co-fundada Europeia serviço de streaming de música Deezer, viu uma oportunidade de construir uma casa para os arquivos digitais dos consumidores e oferecer serviços exclusivos em cima deles. Em fevereiro de 2015, ele anunciou a aquisição da Picturelife por uma quantia não revelada. Picturelife já estava lutando com as forças que levariam ao seu encerramento hoje: crescimento lento usuário, aumentando os custos e dificuldade em converter seus usuários gratuitos para os assinantes pagos. Benassaya acreditava que seria mais bem sucedido como parte de um serviço unificado.

Benassaya tinha vindo a financiar-se Streamnation. Para construir uma plataforma unificada, ele precisaria para levantar o dinheiro. Em setembro, ele começou a se reunir com os investidores. Eles não estavam entusiasmados. "Ninguém está interessado em armazenamento em nuvem mais," Benassaya disse quando falei com ele hoje. "Tem sido bastante desafiador." Um investidor finalmente concordou em oferecer um termo de compromisso em fevereiro, mas retirou a oferta próximo mês. (Benassaya não vou dizer quem.)

"Eu tinha a obrigação moral de salvar essas fotos."

Isso desencadeou uma crise na empresa que levou Streamnation para encerrar seu serviço de hub de mídia no mês seguinte. A próxima tarefa de Benassay era encontrar um lar para Picturelife, cujos 220.000 assinantes tinha armazenado 200 milhões de fotos e vídeos no serviço.

As fotos e vídeos foram alojados em um centro de dados a que Benassaya paga uma taxa mensal. Quando Picturelife começou a esgotar-se de dinheiro, o centro de dados instruído Benassaya para remover todos os arquivos dentro de 60 dias. Ele usou seus fundos pessoais para manter os arquivos seguro. "Eu tinha a obrigação moral de salvar essas imagens," ele disse.

Este verão, Benassaya moveu os 200 milhões de arquivos para um terço do espaço do servidor que anteriormente ocupado. "Isso criou uma grande confusão nas fotos," ele disse. "Mudamos as fotos mais rápido do que fomos capazes de atualizar o banco de dados. Mas as imagens estavam lá."

Ele contratou uma empresa para encontrar um lar permanente para Picturelife. SmugMug concordou em levá-las adiante. Nos próximos dias, os assinantes receberão informações sobre as suas opções. Eles podem baixar todas as suas fotos de SmugMug, que já importou todos os arquivos de PictureLife. Ou eles podem optar por pagar para o serviço de SmugMug. Eles terão 14 dias para decidir, disse Benassaya.

Perguntei Benassaya se ele ainda achava que havia um mercado para uma empresa de armazenamento em nuvem do consumidor. "Google Fotos e Amazon - que levou um enorme pedaço de que," ele disse. "E eu acho que isso vai aumentar com o tempo.

"Sim, existe um negócio. não é um negócio para um jogador pequeno? Eu não penso assim mais." Ele riu. "Vou deixar que outro empresário brilhante pensar nisso."