Hacking seu corpo: Lance Armstrong e a ciência de doping

Até agora é amplamente conhecido que Lance Armstrong finalmente admitiu para doping em uma entrevista com Oprah Winfrey que irá ao ar hoje à noite e amanhã. A confissão de Armstrong é notável em parte porque nenhum atleta lutou acusações de doping tão duro quanto ele tem, de negações públicas para processos de calúnia, bem como a intimidação informal dos companheiros, rivais, co-conspiradores, e forasteiros. Mas, embora a entrevista de duas partes, abrangendo duas horas e meia, é anunciado como tendo nenhuma restrição, é improvável que Winfrey e Armstrong vai gastar muito tempo explicando a ciência e tecnologia por trás esportes doping para o mundo. Isto é uma vergonha. Com o Cycling Team Serviço Postal dos EUA, Armstrong levou o que parece ser o programa de doping mais sofisticado já documentada. Isto pode ser uma realização ignominious, mas é um notável.

Atlético doping no século 21, quer no ciclismo ou qualquer outro esporte, é parte de um regime melhoria atlética tão científica quanto a nutrição e musculação. É sistemático, tanto na sua natureza programática e seu alcance generalizada. Nos anos 1990 e 2000, estes sistemas podem ter atingido seus picos: além ciclismo, beisebol está às voltas com o legado de doping, como sportswriters passar estrelas gigantes para o Hall of Fame por causa da suspeita sobre o uso de substâncias proibidas.

Doping é completamente parte da obsessão estabelecida de nossa cultura com overachievement e competição, e sua obsessão emergente com pós-humanidade e biohacking. Ambos genealógica e filosoficamente, dopagem é parte do legado do vale do silício, tal como são as máquinas utilizadas para testar para a dopagem. Isso não é batota no sentido estrito da gestão de uma luz vermelha ou deitado em um currículo. Este é o credit default swap de fazer batota. Este é o worm Stuxnet. Mas uma vez que também pode ser o nosso futuro, que ajuda a entender como ele funciona.

Qual é a diferença entre o doping e doping sanguíneo?

"doping" é usado no sentido lato para descrever o uso de qualquer droga que melhora o desempenho proibido ou procedimento directamente sobre o corpo. "doping sanguíneo," que é o que Armstrong como atividade principal, é um tipo específico de doping que envolve a manipulação do sangue, seja através de transfusões ou hormônios. Doping também inclui substâncias dopantes ou PEDs: esteróides para impulsionar o crescimento muscular, drogas para suprimir a dor, beta-bloqueadores para desacelerar o ritmo cardíaco (particularmente útil para controle motor fino), e estimulantes para adicionar pep. drogas proibidas são geralmente definidos por limites de detecção: cafeína no sangue típico para uma chávena de café é normal, mas uma quantidade sugerindo uma injecção directa na corrente sanguínea não é. As substâncias e métodos específicos usados ​​e proibida turno, mas estes têm sido os grandes categorias utilizadas pela Comissão Olímpico Internacional e, mais tarde, a Agência Mundial Anti-Doping, mais ou menos inalterada desde o teste sério começou em 1972. Sem dúvida, não mudou muito desde jockeys começou a dar cafeína e narcóticos para cavalos de corrida no século 19.

Além PEDs, atletas são tipicamente testados para diuréticos e agentes de mascaramento, que ocultam a evidência directa de dopagem. Eles também são frequentemente testadas quanto à não execução de reforço de drogas recreativas como parte da moral cláusulas com ligas ou patrocinadores. Isto não é realmente doping, mas é importante porque dá aos atletas (ou liberdade condicional, ou qualquer outra pessoa sujeita a testes de drogas) um incentivo para esconder seu uso de drogas. Também é importante no caso de Armstrong já que ele é sujeito a um caso delator federal sobre o patrocínio Serviço Postal dos EUA de sua equipe de ciclismo, por causa da cláusula moral em seu contrato de patrocínio.

Estruturalmente, um regime de dopagem consiste em quatro partes:

  1. levando as coisas;
  2. escondendo as coisas que você tomou;
  3. tornando o trabalho do material na concorrência;
  4. mantendo a conspiração.

Cheating é fácil; ganhar e não ser pego é difícil

Além de ser um ciclista hábil com talento natural, Armstrong foi particularmente bom em todas estas coisas, fugindo com sucesso a detecção com testes limpas mais de 200 vezes mais de uma década, embora aparentemente doping quase todo o tempo. De acordo com o relatório da USADA 2012, ele usou o hormônio eritropoietina (ou EPO) para aumentar a produção de células vermelhas e consumo de oxigênio. Quando o sangue e urina para detectar EPO tornou-se mais preciso, ele mudou para transfusões de sangue, essencialmente, um método mais antigo de alcançar o mesmo resultado. (A reteste de amostra Tour de France de Armstrong 1999 usando o equipamento atual é positivo para EPO e testes em 2009 e 2010 sugerem o uso de transfusões durante o evento.) Ele também usou hormônio de crescimento humano, bem como a testosterona e cortisona, ambos hormônios esteróides que construir músculos, controlar a dor e ajudar os atletas a recuperar de lesão.

Uma corrida armamentista incessante entre atletas e testadores

Todas estas substâncias foram bem escolhidos. EPO não podia ser detectada significativamente antes de 2001, e a dopagem do sangue e HGH não podia ser detectada por testes antes de 2005. A testosterona seriam administrados em adesivos para a pele de libertação lenta ou infundidos com óleo de oliva, o que ajudou o desvio da hormona do fígado. injecções directas de EPO também ajudou a evitar metabolização para a urina. À medida que a tecnologia de testes ficou mais eficaz, os cavaleiros, treinadores e médicos mudaram seus métodos - uma espécie de interminável corrida armamentista da Guerra Fria entre os atletas e técnicos que é caracterizada doping por mais de 40 anos. Ainda não há um limite padrão para determinar conclusivamente evidência de doping de sangue de testes sozinho, desde que um atleta usa seu próprio sangue.

métodos de doping de Armstrong também foram como que o resto de seu treinamento de esportes específicos. Andar de bicicleta é menos sobre a força ea massa muscular do que é sobre a resistência. Sprinters como Ben Johnson iria usar esteróides durante o treinamento, administrado por médicos e treinadores que seria rigorosamente trabalham fora o momento de parar de usar substâncias proibidas bem antes de um evento oficial. (Em 1988, Johnson estava se recuperando de uma lesão muscular pouco antes dos Jogos Olímpicos e parece ter fracassada sua janela, resultando em sua famosa desqualificação depois de uma corrida recorde mundial.) Essa janela de pré-corrida longa não funciona por doping ciclistas; eles normalmente têm de tomar PEDs ou realizar transfusões de sangue durante os eventos, então tudo sobre o seu regime de doping deve ser muito mais precisos.

Os atletas usam baixa tecnologia e alta tecnologia hacks para evitar testes

Além métodos meados de tecnologia como a data precisa de injeções a noite antes de uma corrida, os métodos de baixa tecnologia, como infusão de testosterona no azeite de oliva, e práticas, além de baixa tecnologia, como, literalmente, correndo e se escondendo de testadores oficiais, Armstrong e seus colegas usaram uma gama agentes de mascaramento. A forma mais comum os ciclistas confundidos exames de sangue foi por meio de injecções de soro fisiológico, uma prática proibida, mas não detectável. Os hemoglobina e hematócrito células extra que ajudam um corredor de reter oxigênio e evitar a fadiga pode ser diluída abaixo dos limites oficiais, adicionando uma solução salina para o sangue dentro de apenas 20 minutos de aviso de um teste iminente. O relatório USADA descreve como no Campeonato Mundial de 1998, "O médico de Armstrong literalmente contrabandeados passado um funcionário UCI um litro de solução salina escondida sob o casaco de chuva e administrado para Armstrong para reduzir seu direito hematócrito antes de uma verificação de sangue."

Em última análise, tal como firewalls pode ser cortado, os testes podem ser enganados, quer através da química de fantasia ou força bruta. O problema com doping é o problema com qualquer conspiração: muitas pessoas sabem. Alguém tem que prescrever as drogas ou obtê-los no mercado negro. Alguém tem que administrar infusões de sangue ou soro fisiológico. Alguém tem que alertar os outros atletas que os testadores estão a caminho. Você precisa de médicos e atletas que estão dispostos a comprometer-se, e as pessoas comprometidas muitas vezes acabam em situações onde eles são obrigados a falar.

Armstrong, por todas as contas, não era apenas atleta do USPS estrela eo rosto público, mas também a sua disciplinador. Se um médico da equipe foi pego em flagrante com PEDs, ou condenado por acusações relacionadas a doping, como o médico de Armstrong Michele Ferrari foi em 2005, Armstrong evitaria público e denunciá-lo; Se repórteres escreveu que Armstrong estava usando PEDs, Armstrong iria processá-los; Se um companheiro de equipe parecia relutante em usar PEDs, Armstrong encorajou-o ou removidos dele. A melhor forma de execução foi compartilhada cumplicidade: se Armstrong desceu, todo mundo iria para baixo.

Há sempre os médicos e cientistas que vai cruzar a linha

De muitas formas, figuras como Dr. Ferrari são mais fascinante do que atletas como Armstrong. atletas competitivos obsessivamente rastreamento contagem de células sanguíneas como tempos de intervalo ou roteamento em torno das regras para bater os adversários é bastante par para o curso. Os médicos e consultores motivos e origens são muito abrangentes impossivelmente, mas quase sempre incluem uma grande habilidade técnica e um elemento de culto herói.

Muitos deles estão obcecados com o esporte, e com trazer uma atitude científica em direção a ela. Muito tempo depois de ele supostamente havia sido alijado da equipe de Armstrong, Dr. Ferrari (que Armstrong apelidado "Schumi," depois de Fórmula Um piloto de corrida Michael Schumacher) se comunicar regularmente com Armstrong não apenas sobre drogas e os tempos de recuperação, mas com conselhos para melhorar o seu selim da bicicleta por 2 milímetros. (Armstrong também pagou Ferrari mais de um milhão de dólares, o que é um incentivo muito saudável também.)

tecnologia de doping faz parte da história do Vale do Silício

Victor Conte, por outro lado, era um baixista do funk-rock cuja esposa Audrey Stein funcionou uma loja de saúde holística, perto de San Francisco, antes que ele fundou a Bay Area Laboratory Cooperative (BALCO) em Burlingame, Califórnia. BALCO foi quase o arranque perfeito Silicon Valley, uma mistura de novos ideais de idade e capitalismo de olhos claros. O sonho de Conte começando no início de 1980, foi a utilização de dados biométricos, suplementos nutricionais, e, eventualmente, esteróides designer para revolucionar a aptidão humana:

Conte [era] um mercurial excêntrico, um empresário impulsionado que construiu um negócio próspero nutricional sem qualquer base científica ou médica formal. Ele fez isso com habilidades únicas, segundo eles, incluindo uma memória fotográfica que tornou possível para Conte recordar instantaneamente estruturas moleculares complexas e habilmente ligá-los para testar os resultados de clientes que tinham sido examinados semanas, ou meses, anteriores. Ao mesmo tempo, detalhes simples, como procedimentos contábeis de rotina, poderia ser inteiramente desconsiderada, disseram.

inovação principal de Conte em dopagem foi o esteróide tetrahidrogestrinona, ou THG, o que não era detectável a um nível molecular até o início da década de 2000. Eventualmente BALCO foi implicado em escândalos com drogas para uma lista enorme de atletas de topo em todos os campos, desde velocista Marion Jones para o campeão home run Barry Bonds.

Os inimigos de testes de drogas verdade sempre foram tempo e dinheiro

Enquanto isso, na mesma rua em Santa Clara, Hewlett-Packard spinoff Agilent tinha desenvolvido a análise química e tecnologia de computação para detectar THG. HP realizados testes de cromatografia e espectrometria para os Jogos Olímpicos, começando quando o teste de drogas obrigatório foi introduzido em 1972; agora Agilent fornece equipamentos e técnicos especializados para o Tour de France. Muito parecido com os atletas e seus corpos, o procedimento básico de testes para PEDs, seus agentes mascarantes, ou os sinais assinatura química do doping sanguíneo ou terapia hormonal não mudou muito. O equipamento é melhor, mas ainda é cerca de substâncias de aquecimento misturado com um gás ou líquido (cromatografia) ou compostos de ionização para detectar a "impressão digital" do seu peso molecular (espectrometria de massa). O que realmente mudou são os programas de software que analisam os dados, o ruído diferencial de sinal, processamento e compostos correspondentes com rapidez suficiente e barata o suficiente para fazer testes bastante completa para centenas ou mesmo milhares de atletas. Confrontado com os testadores são os médicos e atletas, que ainda estão usando a maior parte das mesmas substâncias, mas com melhores algoritmos e contramedidas para evitar ser pego.

Agilent _-_ 1972

Dr. Manfred Donike da Hewlett-Packard no trailer testes de drogas Olímpico de Munique de 1972

Depois que os atletas e os técnicos de teste vêm os dirigentes esportivos, patrocinadores, proprietários da equipe, comissários, sindicatos de jogadores, imprensa e fãs. Todas estas figuras têm pelo menos tanto incentivo para olhar para o outro no doping como eles fazem para extirpá-lo. Lance Armstrong irá, alegadamente testemunhar (a Oprah e no tribunal federal) que os oficiais de ciclismo sabia que havia doping generalizado e não fez nada para impedi-lo.

Isso deixa em aberto a questão de por questões de doping. Contratos foram quebrados; médicos violado a lei e os padrões éticos; concorrência entre os atletas foi injusto. Mas atletismo profissional no palco global é em grande parte sobre a explorar os limites do potencial humano. Já em um mundo onde somos cirurgia, medicamentos prescritos, e as novas tecnologias nos permitem quebrar os nossos limites naturais. Se doping foram feitas legal, abrir não apenas para atletas profissionais, mas para qualquer pessoa disposta a experimentar em si mesmos, que seriam prejudicados? Onde está a próxima Bay Area Laboratory Cooperative?

A única política anti-doping consistente, seja em medicina ou em esportes, é que o uso de substâncias proibidas, qualquer que seja o seu efeito sobre o desempenho, os riscos de danos graves, enquanto posando sem benefícios para a saúde. Se os de longo prazo e de curto prazo riscos de PEDs poderiam ser eliminados, e um impulso para a saúde global, e não apenas corrida vezes ou contagens home run, poderia ser mostrado, em seguida, todos podemos nos encontrar mexer com nossa química. auto quantificada, você ainda não viu nada ainda.