Die Suche nach einer verlorenen Stadt, und auch eine fleischfressende Krankheit, mit Douglas Preston

Im Januar veröffentlichte Autor Douglas Preston sein neuestes Buch, die verlorene Stadt des Affen Gott: eine wahre Geschichte. Im Jahr 2015 hatte Preston Teil einer Expedition nach Honduras gewesen, die eine unerforschten Stadt tief in den regen Wäldern des Landes, eine, die auf eine as-of-noch unbekannte Zivilisation gehörte.

Das Buch befasst sich mit der Geschichte der Bemühungen um die legendären „White City“, und die jüngsten Bemühungen von Archäologen zu erkunden seiner Lage aufzuspüren. Die Seite war zuerst im Jahr 2012 gefunden wurde, wenn Archäologen Light Detection and Ranging verwendet (LIDAR) Umfragen den dichten Dschungel zu erkunden. Das System arbeitet durch Laser mit Entfernungen zu berechnen: es ist in allem, was selbstfahrenden Autos zu Astronauten den Mond Mapping verwendet. In den letzten Jahren haben Archäologen mit der Technologie zu überblicken archäologischen Stätten von Flugzeugen begonnen, oft Strukturen zu entdecken, die nicht vom Boden aus gesehen werden kann.

Wenn Preston ein Team von Archäologen begleitet die Stadt zu Fuß zu erkunden, fanden sie eine ungestörte Reihe von Ruinen von Wald überrannt, wahrscheinlich unberührt, da sie verlassen wurde. Die Städte gehörten zu einer bisher unbekannten Zivilisation, und die Gründe für ihren Zusammenbruch sind nicht bekannt, obwohl Preston spekuliert, dass die apokalyptischen Pandemien eine Rolle gespielt haben könnte.

Die Seite wurde nicht ohne Gefahren: Die Stadt befindet sich in einer Region von Drogenkartellen kontrolliert, während tödliche Schlangen und Waldbewohner den Dschungel wandern. Die Gefahr fortgesetzt, auch nachdem sie abgereist: Das Team entdeckte, dass, während vor Ort, hatte sie von einem fleischfressenden Parasiten infiziert.

Wir sprachen mit Douglas Preston über die Stadt und die Forschung, die er in seinem Buch erzählt hat.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und kondensiert.

Die Suche nach einer verlorenen Stadt, und auch eine fleischfressende Krankheit, mit Douglas PrestonGrand Central Publishing

Dein Buch, Die verlorene Stadt des Affen Gott ist über eine langen verschollene honduranische Zivilisation, die vor kurzem entdeckt wurde. Gibt es andere Orte auf der ganzen Welt, die da draußen sein könnte, versteckt?

Es gibt sicherlich mehr verlorene Städte in den stark jungled Bergen von Mosquitia versteckt. Wie das Buch zeigt, wandte sich unsere LIDAR-Umfrage bis nicht ein, sondern zwei verlorene Städte, und die zweiten - wie als Kern der Copan groß - hat überhaupt nicht erforscht worden.

Während der Luftaufklärung von Mosquitia tun, zurück im Jahr 2012, ausspioniert unser Expeditionsteam gigantisch Dolinen und monumentale Höhlenöffnungen in einer äußerst abgelegenen Gegend von schroffer Karsttopographie östlich des Patuca-Flusses, in der Nähe der Grenze zu Nicaragua. Die einzige Möglichkeit, in diesen Bereich zu erhalten, indem Abseilen von einem Schweben Chopper wäre. Offensichtlich ein umfangreiches Höhlensystem liegt in diesem Bereich, und unsere Forschung zeigt, es hat nie in der heutigen Zeit eingegeben oder erforscht. Da die alten Bewohner der Region ihre Toten in Höhlen begraben, verstecken diese Höhlen wahrscheinlich großen Nekropolen, ossuaries und andere archäologische Schätze. Es wurde behauptet, dass während der Contra Krieges Menschen aus Hubschraubern in diese klaffenden Dolinen geworfen wurden, so kann es mehr sein, den Explorer als prähistorischer Gräber erwartet.

Andere wissenschaftlich unerforscht Bereiche, in denen es möglicherweise unentdeckte Ruinen sind, schließen die tieferen Teile des Amazonas und den stark bewaldeten Bergen im zentralen Hochland von Peru. Schließlich wurde der größte Teil des Meeresbodens nie erforscht worden und es gibt viele Wracks und Orte zu finden sind.

Sie verwenden das erste des Buches Teil einen Teil der Geschichte der Region zu erkunden und wie diese Stadt hat sich in lokalen Legende sickerte worden. Es ist faszinierend, wie undurchdringlich dieser Teil der Welt ist. Wie viel hat Geographie und Gelände helfen, die Ruinen schützen?

Geographie - Natur und Mensch - hat alles, was damit zu tun, warum die Stadt blieb unentdeckt. In diesem Bereich decken einige des dicksten regen Waldes auf der Erde schroffe Bergketten, einige mehr als eine Meile hoch, mit tosenden Strömen, häufigen Erdrutsche, steilen Schluchten, Wasserfällen, Teichen von schnellen Schlamm, das einer Person am Leben, und schädlichen Insekten schlucken tragen Krankheiten. Das Unterholz ist verseucht mit tödlichen Schlangen, Jaguare und Dickichte von catclaw Reben mit Haken Dornen, die in Fleisch und Kleidung reißen. In Mosquitia, eine erfahrene Gruppe von Forschern, auch mit Macheten und Sägen ausgestattet ist, kann in einem brutalen 10-Stunden-Tag zu einer Reise zwei vor drei Meilen erwarten. Die Städte und ländliche Gebiete in den Dschungel umgeben, werden weitgehend durch Drogenkartelle, mit einer Mordrate gesteuert, die die höchsten in der Welt ist. Das heftige körperliche Gelände, kombiniert mit dem umliegenden Gesetzlosigkeit und Gewalt, hat diesen Bereich seit Jahrhunderten geschützt.

Ich frage mich, wie Zellstoff Geschichten wie Indiana Jones fließen in diese. Ich kenne einige Archäologen auf den Namen erschaudern.

Archäologen erschaudern aus gutem Grund. Bis vor kurzem waren viele Archäologen erschreckend unsensibel und arrogant in der Art, wie sie Feldarbeit durchgeführt, Reiten rücksichtslos über die Gefühle, religiöse Überzeugungen und Traditionen der einheimischen Bevölkerung. Sie ausgegraben Bestattungen ohne Erlaubnis, stellen menschliche Überreste und sensible Beigaben auf öffentlichen Ausstellung in Museen, geschleppt sakrale Gegenstände, auf die sie keine rechtliche Eigentumsrecht hatte. Heute ist der Beruf hat gegen diese dunkle Geschichte reagiert und versucht, grundlegende Veränderungen in der Art, wie sie Feldarbeit durchführen zu machen und mit Menschen vor Ort zu arbeiten.

Ich möchte hinzufügen, dass die Entdeckungsreise in meinem Buch chronicled auf sie 12 PhD Wissenschaftler hatte, darunter drei Top-Archäologen. Während die spektakuläre Entdeckung einer verlorenen Stadt und der „Fluch“, der die Expedition bedrängt einen verrückten Indiana Jones Geschmack hat, war dies eine ernsthafte und sorgfältige wissenschaftliche Expedition.

Die Suche nach einer verlorenen Stadt, und auch eine fleischfressende Krankheit, mit Douglas PrestonUTL, LLC / Benenson Productions NCALM

Ein wesentlicher Bestandteil der Exploration hier war LIDAR. Sie sprechen ein wenig darüber, wie es verwendet wurde auf der ganzen Welt andere Ruinen zu entdecken: Wie sehen Sie die Nutzung unser Verständnis der Vergangenheit bei der Transformation?

LIDAR ist eine wirklich revolutionäre Technologie. Ein Archäologe sagte, es ist der größte Durchbruch seit Kohlenstoff-14-Datierung.

Gibt ein Beispiel: in einer Woche nach der Maya-Stadt Caracol mit LIDAR Vermessung, Archäologen Zehntausende von archäologischen Merkmalen entdeckt, das nicht in 25 Jahren intensiver Bodenuntersuchungen gefunden hatte. Die erste LIDAR Umfrage des mexikanischen Standorts von Angamuco aufgedeckt 20.000 bisher unentdeckten Funktionen, darunter ganzen Pyramiden von den Bodenuntersuchungen entgehen lassen! Merkt euch meine Worte: wenn das Amazonas-Becken und das Hochland von Peru mit LIDAR befragt, können wir erwarten, spektakulär, unglaublich, und irrsinnig Entdeckungen gemacht werden. LIDAR wird den regen Wald wie ein Buch öffnen, die wir mit Leichtigkeit dann lesen können.

Die LIDAR-Maschine haben wir Kosten über eine Million Dollar, aber auch wenn der Preis der Maschine nach unten geht, Kosten der speziell modifizierten Flugzeug fliegt nicht. Einige der Hardware in der LIDAR-Box klassifiziert, und wir hatten bewaffnete Soldaten zu mieten unser Flugzeug zu schützen 24/7, während er auf dem Boden war, was ein zusätzlicher Aufwand war. Nur in immer und aus diesen abgelegenen Gebieten von Flugzeugen ist teuer und gefährlich.

Glauben Sie, es Widerstand gegen diese Technologie in der akademischen Archäologie sein wird?

Wie könnte mit jeder disruptiven Technologie zu erwarten, haben einige der alte Garde widerstehen und sogar verurteilt. Rosemary Joyce, ein angesehener Archäologe an der UC Berkeley, schrieb, dass „LIDAR Bilder von Landschaften schneller als Menschen produzieren die gleiche Fläche zu Fuß und mit mehr Details. Aber das ist nicht gut Archäologie, weil alle es produziert, ist eine Entdeckung, nicht Wissen ... [LIDAR] gut sein kann, wissenschaftlich, aber es ist schlecht Archäologie.“

Auf der anderen Seite, jüngere Archäologen sind alle über LIDAR. Sie lieben es, absolut. Ein junger Archäologe, die LIDAR wurde Native American Websites in Maine auf der Karte, sagte mir: „LIDAR ist zu knacken!“

Die Suche nach einer verlorenen Stadt, und auch eine fleischfressende Krankheit, mit Douglas PrestonDave Yoder / National Geographic Magazine

Lassen Sie sich über die Stadt sprechen, die ihr entdeckt. Nachdem es mit LIDAR zu finden, mußte man Wahrheit es erden. Was war es, an einem Ort wie stehen, die Sie wissen (oder glauben) ist seit Jahrhunderten nicht besucht?

Ich kann den Augenblick erinnern, als wir über den Cache von Skulpturen auf der Basis eines irdenen Pyramide gestolpert. Ich sah zuerst einen geschnitzten Jaguar Kopf aus dem Boden kommt. Strahlend mit regen, es erhob sich knurrend, als ob kämpfen, um die Erde zu entkommen. Es war ein Bild, das mir direkt über die Jahrhunderte hinweg gesprochen - eine unmittelbare, emotionale Verbindung zu diesen verschwundenen Menschen schmiedet. Was hatte theoretische gewesen für mich wirklich wurde: dieses temperament Bild wurde von Menschen geschaffen worden, die überzeugt waren, durchgeführt, und gewaltig. Stehen in der Dunkelheit unter den alten Hügel, im Nebel umhüllt, konnte ich von den unsichtbaren Toten fast das Gefühl der Gegenwart.

Wie gut erhalten ist diese Stadt?

Die Steinartefakte sind wunderschön erhalten. Die großen Tempel und öffentliche Gebäude dieser verlorenen Zivilisation, wurden jedoch aus Adobe gebaut, schön poliert Tropenholz und drapiert mit spektakulären Textilien - alle verderblichen Materialien. Ihre Bauten und Städte können gut waren ebenso prächtig wie der ausgeschnittene Steintempel des Maya. Aber einmal verlassen, sie im regen gelöst und verrottet, hinter unscheinbaren Hügeln von Schmutz und Schutt zu verlassen, die von Vegetation verschlungen wurde. In den sauren regen Waldböden, keine organischen Reste überleben - nicht einmal die Knochen der Toten. In diesem Sinne ist es nicht gut erhalten. Allerdings war die Stadt ursprünglich und unlooted, das für jede Website in Mittelamerika äußerst selten ist.

Welche Arten von Artefakten wurden von der Website gewonnen, und was sagen sie uns über die Zivilisation?

Die spektakulärste Entdeckung war der Cache von Skulpturen an der Basis einer Pyramide gefunden. In einem breiten Hohlraum, gerade aus dem Boden stoßen, stießen wir auf den Spitzen von Dutzenden von außergewöhnlichen geschnitzten Skulpturen aus Stein - 52 in allen. Die Objekte, unter Blättern und Reben flüchtig gesehen und Teppich mit Moos, nahm Gestalt im Wald Dämmerung: die oben genannten Jaguar Kopf, großen Stein Gläser geschnitzt mit Geier, Schlangen und Affen, Objekte, die zusammen wie Throne oder Tische, viele mit Schnitzereien sah die Felgen und Beine. Diese Skulpturen waren in einem schönen Zustand und hatte wahrscheinlich ungestört gelegen, da sie Jahrhunderte hatte vor gelassen - bis wir über sie gestolpert.

Ausgrabung des Cache ergab, war groß: über 500 Skulpturen und Fragmente, mit viel mehr noch als dies geschrieben wurde begraben. Sie waren alle in der gleichen Zeit gelassen worden, als die Stadt verlassen wurde, viele rituell ihre Geister gebrochen zu lösen, eine gängige Praxis für Objekte in einem Grab gelegt. Aber diese Cache war nicht das Grab einer Person - es war das Grab der ganzen Stadt. Archäologen vermuten, dass eine mysteriöse Katastrophe die Stadt geschlagen, die meisten Bewohner zu töten. Die Überlebenden sammelten alle ihre sakrale Gegenstände, stellte sie als Opfer für ihre Götter, und ging weg - nie wieder zurückzukehren. Mein Buch untersucht die Katastrophe, die die Stadt und in der Tat zerstört, die gesamte Zivilisation zerstört.

Welche Fortschritte wurden in der Forschung auf der Website jetzt gemacht, dass ein Jahr her, seit Sie dort zuletzt passiert hat waren?

Die Ausgrabungen sind vorübergehend ausgesetzt, aber die Seite wird immer noch von Soldaten bewacht. Die Stadt ist riesig; mehr als eine Meile Platz. Nur etwa 40 Quadratmeter wurden bis zu einer Tiefe von nur 18 Zoll ausgegraben nach unten. Es gibt viel mehr getan werden, wenn sie überhaupt durchgeführt wird. (Es gibt hervorragende Argumente für den Rest der Stadt Aushub.) So oder so, Forschung auf der Website wird seit vielen Jahren weitergehen, wenn nicht Jahrhunderte.

Während Sie dort waren, wurden Sie und einige andere Forscher mit Leishmaniose infiziert, einer durch einzellige Parasiten verursachte Krankheit.

Mucosal Leishmaniose Struck zwei Drittel der Expedition - Honduraner, Amerikaner und Briten gleichermaßen. Es ist eine sehr hartnäckige Krankheit, ein fleischfressende Parasiten, die das Gesicht angreift und schließlich bewirkt, dass Ihre Lippen und Nase abzustreifen, ein Wein wund verlassen, wo Ihr Gesicht verwendet werden. (Ich würde nicht empfehlen Fotos von der Krankheit googeln!) Es hat sich in einer Reihe von Menschen zurückgeführt. Aber wir werden immer die beste medizinische Versorgung in der Welt von Ärzten an dem National Institutes of Health, die uns und unsere Krankheit studieren, die eine einzigartige Form zu sein scheint. Er sorgt für ein faszinierendes medizinischen Rätsel.

Du bist der Bruder von Richard Preston, der bekanntlich schrieb Die Hot Zone und mehrere andere Bücher. Was war an dieser Krankheit seine Meinung? Sie verbringen am Ende des Buches eine gewisse Zeit, um die Krankheit zu prüfen und, wie es häufiger geworden.

Mein Bruder und ich haben beide ein Interesse an exotischen und grausamen Krankheiten. (Als Kinder waren wir oft weg für erzählen ekelhaft Geschichten aus dem Abendessen geschickt.) Richard war schockiert und besorgt, als er erfuhr ich die Krankheit hatte. Er schreibt ein weiteres Buch über Ebola und hatte von einer Forschungsreise nach Sierra Leone während des Ebola-Ausbruch nach der Rückkehr drei Wochen lang unter Quarantäne gestellt werden, aber Gott sei Dank ist er nie diese Krankheit bekommen. Es ist, natürlich, viel schlimmer als Leish.

Würden Sie gehen?

Ja, ohne zu zögern. Es ist eine bemerkenswerte und atemberaubende Wildnis, im Gegensatz zu allen anderen Ort, den ich je gesehen habe. Ich habe schon bekam Leish so kann ich es nicht wieder! Natürlich gibt es auch andere Krankheiten, nicht die Schlangen zu erwähnen, aber nichts wirklich wert zu erreichen, ist ohne Risiko.

Warum denken Sie, wir sind so auf diese Art von Legenden angezogen und Mythen über verlorene oder versteckten Orten auf der ganzen Welt?

Es ist unglaublich, dass eine verlorene Stadt noch im 21. Jahrhundert gefunden werden kann, aber das ist genau das, was passiert ist. Die Menschen fühlen sich die Welt geschrumpft. Wir haben beschritten auf, kartiert, fotografiert und ausgebeutet jeden Ort auf der Erde bis zu dem Punkt, wo es fühlt sich an wie wir die Welt von ihrem Geheimnis geraubt haben. Aber diese Entdeckung stellt einige dieser Rätsel zurück. Es beweist, dass wir nicht alles wissen, und es zeigt uns, es noch Orte auf der Erde ist, die gleichgültig, feindlich oder sogar feindlich, zu den Menschen. Mosquitia ist ein solcher Ort.