Este supermercado Reino Unido poderia bater Amazon para entregas de mercadoria auto-condução

Um supermercado on-line UK realizou o que poderia ser a primeira entrega de mercearias auto-condução. Ocado, que não tem lojas físicas e fornece alimentos diretamente de seus armazéns, está realizando um teste de 10 dias da tecnologia nas ruas de Londres. As entregas são feitas usando um mini caminhão auto-condução desenvolvido pela empresa britânica de tecnologia Oxbotica. Ocado está esperando para vender sua configuração para outros varejistas - incluindo os EUA.

“Vemos isso como a adição de escolha”, Paul Clarke, CTO do braço de tecnologia da Ocado, Ocado Technologies, diz The Verge. “Há momentos em que as pessoas vão querer a sua entrega de 50 itens trazidos para a mesa da cozinha; momentos em que eles vão encomendar on-line e recolher na loja; e momentos em que eles estão voltando do aeroporto às três da manhã e só quero algumas coisas entregues rapidamente.”Situações como esta são quando Ocado pensa entregas auto-condução virá a calhar.

Este supermercado Reino Unido poderia bater Amazon para entregas de mercadoria auto-conduçãoOito dos porões de carga no lado da luz do veículo até que os clientes saibam onde sua entrega é.

julgamento Londres esta semana é rigidamente controlado, mas oferece uma sólida prova-de-conceito. “CargoPod” mini-caminhão de Oxbotica detém oito caixas de mantimentos (em comparação com 80 em um veículo normal) e sem problemas navega três quilômetros de ruas residenciais, usando a combinação normal da câmeras e sensores. O veículo em si não é sem motorista, embora: dois inspetores estão sentados no interior, um de Ocado e um da Oxbotica, para garantir que nada dê errado. Os clientes têm sido capazes de pedir sua comida on-line como normal e tem que recolher a entrega-se, pressionando um botão na lateral do veículo para desbloquear sua grade.

“As reações têm sido incrivelmente positiva”, diz Clarke. “Nós oferecemos para trazer os clientes mantimentos à sua porta da frente, mas eles dizem‘Não, não, não, não: queremos descer e encontrar o animal’Isso pode soar fútil, mas eu acho que é importante!. As pessoas podem ser suspeitas sobre a nova tecnologia, e levá-los animado sobre ele é um grande desafio.”

Um cliente que eu falar, Abbah Festus, é um pouco mais cético. “É legal, mas isso depende do que você quer”, diz ele. “É como ir a um armário de auto-armazenamento. Você entra, você tem as chaves, você pegar suas coisas.”Ele podia ver-se a usá-lo no futuro? “Por que não”, diz ele. “É mais rápido do que ir para a loja.”

Este supermercado Reino Unido poderia bater Amazon para entregas de mercadoria auto-conduçãoAbbah Festus pega suas entregas.

Ocado e Oxbotica dizer sua tecnologia deve estar pronto para uso comercial no próximo par de anos, mas ambas as empresas salientar que as entregas de auto-condução são uma maneira fora. O conceito enfrenta os mesmos desafios como carros que dirigem (principalmente obstáculos regulatórios), e não há o fardo extra de fazer as coisas financeiramente viável para os varejistas. No entanto, ambas as empresas dizem que o futuro dos transportes é definitivamente autônoma, e as empresas precisam começar a adaptar rápido.

Algumas empresas já estão. De acordo com um relatório do The Wall Street Journal, a Amazon - que recentemente comprou a cadeia de supermercados Whole Foods - tem estudado a viabilidade de entregas sem condutor por mais de um ano. O gigante norte-americano também está interessada na entrega zangão, e realizou seus primeiros testes da vida real da tecnologia no Reino Unido em 2016. Outras startups estão testando veículos pequenos, de rodas para entregar chinesa e outras compras rápidas, incluindo Starship Technologies e US firme da Europa Mármore.

O plano de Ocado, porém, não é apenas para tornar o serviço disponível para seus próprios clientes. Ele quer vender a sua experiência também. Ocado inteligente Platform da empresa oferece aos retalhistas uma pilha de diferentes ferramentas logísticas para escolher - tudo, desde robôs de armazém para aplicativos comerciais - e, no futuro, caminhões de entrega de auto-condução pode ser adicionado a este catálogo.

Clarke concorda que a tecnologia está atualmente em sua infância, mas diz que as pessoas precisam fazer um “salto de imaginação” para ver o que é possível quando se amadurece. “Estamos à beira de uma grande mudança radical para a sociedade em relação à AI e robótica”, diz ele. “Eu ficaria surpreso se outros varejistas não são, pelo menos, pensar sobre isso. Eles teriam que estar dormindo não.”

Fotografia por James Vincent / The Verge