Dangerous Minds: neue Forschung entwirrt die Gehirne von Psychopathen

Was geht im Gehirn eines Psychopathen auf? Eine neue Studie, die jüngste in einer Reihe von umstrittenen jüngsten Forschung, diese Frage anzugehen, bietet noch einen weiteren Anhaltspunkt darüber, wie die graue Substanz von Personen mit Psychopathie diagnostiziert - eine komplexe Persönlichkeitsstörung oft durch impulsives Verhalten gekennzeichnet, Mangel an Reue und unsozial Tendenzen - könnte „fest verdrahtet“ anders sein als diejenigen, die nicht das Profil passen.

Ein Forscherteam aus der University of Chicago basierend verwendete funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRI) - Tests, die Gehirnaktivität zu bewerten - die graue Substanz von 80 männlich Gefangenen 18 bis 50 während einer Reihe von Experimenten im Alter zu scannen. Einige dieser Gefangenen trafen sich die Standard-Diagnosekriterien für Psychopathie, wie der Hase Psychopathie-Checkliste bekannt, während andere als Kontrolle dienten.

"Psychopathen sind emotional ‚bewusst‘ der Schmerz anderer, aber dieses Signal nicht registriert."

Die Forscher wollten herausfinden, wie das Gehirn von Psychopathen und Nicht-Psychopathen auf zwei heftige visuellen Reiz reagiert: Videos von Menschen absichtlich geschädigt zu werden, und Fotos von Menschen, Schmerz und Leid erfahren. Tatsächlich entstanden Unterschiede zwischen den beiden Gruppen. Wenn die Videos und Bilder sehen die Studienteilnehmer mit der Diagnose Psychopathie zeigten weniger Aktivierung in verschiedenen Hirnregionen, einschließlich der orbitofrontalen Kortex und ventromedialen präfrontalen Kortex - sowohl Schlüssel für Folgen zu bewerten und Entscheidungen wiegen. Sie auch eine größere Aktivierung in der Insula ausgestellt, die spielt „eine zentrale Rolle in der emotionalen Bewusstsein“ Studie Autor Jean Decety, Ph.D., sagte The Verge. Zusammengenommen legen die Ergebnisse nahe, dass „Psychopathen sind emotional von dem Schmerz der anderen‚bewusst‘, aber dieses Signal nicht registriert in anderen Regionen des Gehirns ... und dies trägt zu ihrer Unempfindlichkeit und Mangel an Empathie“, bemerkte Decety.

Die Idee, dass Psychopathen Empathie fehlt, ist kaum verwunderlich. Aber diese neueste Forschung, die erste Studie fMRI Hirnaktivität im Zusammenhang mit der empathischen Reaktionen zum Ziel, reiht sich in eine wachsende Zahl von Hinweisen, die das psychopathische Verhalten zeigt möglicherweise im Inneren des Gehirns in verschiedenen, wahrnehmbare Unterschiede widerspiegeln. Mehrere frühere Studien, deuten darauf hin, viele von ihnen von Dr. Kent Kiehl, Professor für Psychologie an der University of New Mexico und ein Co-Autor dieser Studie, dass psychopathische Gehirne einzigartige Unterschiede in Struktur und Funktion aufweisen.

"Psychopathen neigen dazu, diese Informationen anders zu verarbeiten."

In einer besonders faszinierenden Beispiel Kiehl im Jahr 2009 führte eine Reihe von Tests an Brian Dugan, ein verurteilter Vergewaltiger und Serienmörder. Dugan Gehirn zeigte ähnliche Eigenschaften wie diese neuen Studienteilnehmer und rund 1.100 andere, die Kiehl bereits zu dem Zeitpunkt ausgewertet hatte. „Wir haben eine Menge Daten, die Psychopathen neigen dazu, zeigt diese Informationen anders zu verarbeiten“, sagte Kiehl NPR. „Und Brian sah aus wie er es wie andere Individuen verarbeitet wir mit Psychopathie studiert haben.“ Die Feststellung verwendet wurde, ohne Erfolg, von Dugan Verteidigungsteam in dem Bemühen, ihre Kunden zu verhindern, dass die Todesstrafe verurteilt - das erste Mal fMRI Daten wurden als Beweismittel in der Hauptstadt Verurteilung zugelassen.

Faszinierend, wie dieses aufstrebende Gebiet der Forschung sein könnte, ist es nicht unumstritten. Vor allem einige Experten argumentieren, fMRI-Techniken sind nicht fein genug auf Feinheiten zu holen, die bei der Erstellung keine Rückschlüsse auf Psychopathie integriert sein könnten. „Wenn Sie mehr und mehr verfeinert bekommen, ein Bereich, der sehr aktiv beginnt einmal sah eher aussehen wie ein Mosaik der Tätigkeit“, so Dr. James Fallon, Professor für Psychiatrie und das menschliche Verhalten an der UC Irvine, sagte The Verge. „Und vielleicht ein Teil dieses Mosaik verarbeitet eine bestimmte Art von Empathie, und ein anderer Teil verarbeitet eine andere Art. Wir wissen es einfach nicht.“

„An welchem ​​Punkt kann man abschließend sagen:‚dies eine gewisse Art von Person ist‘?"

Ganz zu schweigen davon, dass das Gehirn nur ein Teil einer komplexen Gleichung ist - eine, die auch durch die Genetik und die individuellen Umgebung informiert wird. „An welchem ​​Punkt kann man abschließend sagen:‚Dies ist eine bestimmte Art von Person‘?,“ fragte Fallon. „Wenn Sie an Themen suchen, können Sie sie genetisch definieren, definieren Sie sie mit der Bildgebung des Gehirns, Sie auf ihr Verhalten suchen, und Sie schauen auf ihre Umgebung ... dann bekommt man ein wenig näher.“

Aber die Rolle von fMRI-Scans in Psychopathie Auswertung wird immer ausgeprägte, mehr Experten gesagt The Verge, wie die Überlappung zwischen den Neurowissenschaften und der Rechtsweg weiter zu entwickeln. Anekdotische Evidenz „einen verstärkten Einsatz von Neuro-Bildgebung in der Hauptstadt Verurteilung Fällen“ Stephen J. Morse, J. D., Ph.D., Professor für Recht und Psychiatrie an der University of Pennsylvania schlägt vor, sagte. Und Vorstudien zeigen, dass die Richter könnten mehr milde Strafen austeilen, wenn biologische Erklärungen eines Psychopathie des Beklagten eingebracht werden.

„Einige Menschen sind sehr begeistert über das Potenzial von bildgebenden Verfahren unserer Praxis, Politik zu ändern und Einzelfall Entscheidungsfindung“, sagte Morse. „[Aber] Ich glaube nicht, dass wir die Daten haben, aber unsere moralischen und rechtlichen Rahmenbedingungen zu verändern.“