Was ist der billigste Weg, HBO und Internet in Amerika zu bekommen?

Comcast - der größte Kabelnetzbetreiber in den USA - hat durchaus ein paar Schlagzeilen, als es vor kurzem eine überraschende Geste Schnur Schneider gemacht. Er führte ein Paket namens Internet Plus, das auch 25/5 Mbps Internet bietet den Zugriff auf HBO und rund 10 lokale Kanäle für einen Sonderpreis von $ 39,99 pro Monat. Der Plan enthält auch Comcast eigenen Video-Streaming-Dienst Streampix und, was am wichtigsten ist, HBO Go, die Sie fast alles aus dem Premium-Kanal ist unglaublich stabil Content streamen lässt.

Ich rief einen Comcast Vertriebsmitarbeiter sich für Dienstleistungen in San Francisco, um Shop und versuchen, einen realen Preis für einen Kunden nur für HBO Suche zu sperren und Internetzugang. Nachdem sie mich hören heraus, sagte mir die rep, "Ich habe einige große Pakete, die auf dem Internet-only Person ausgerichtet sind." Er fuhr dann fort, mich zu einem $ 79,99 pro Monat Plan direkt mit fast 50 Kabelkanälen. Nach der Bestätigung, dass die einzigen Kanäle ich waren HBO benötigt, sagte der Repräsentant der "wir haben ein neueres Paket erhalten, die sie gerade veröffentlicht ... Ich versuche, genau den Namen es zu merken." Entweder er wusste nicht viel über das Internet Plus-Paket, oder er war nicht daran interessiert, es mir zu verkaufen. Schließlich fand ich die 39,99 $ Preis ist nicht ganz alles geknackt bis zu sein. Sie werden pro Monat 10 mehr zahlen müssen $ HD-Service zu erhalten. Ein Modem für Internet kostet $ 7 pro Monat obendrein, und der Preis des Dienstes springt selbst nach dem ersten Jahr auf $ 69,99 auf - und das ist nicht einschließlich versteckte Gebühren und Steuern.

"Ich habe einige große Pakete, die auf dem Internet-only Person ausgerichtet sind."

Auch wenn Internet Plus nicht ganz billig ist, dann ist es ein attraktives Paket für Schnurschneider. Diejenigen, die Kabel Graben haben mehr Optionen als je zuvor in den USA dank Streaming-Dienste wie Netflix, Hulu, Vudu und YouTube, à la carte wie iTunes und Amazon Instant Video, Live-Sport aus MLB.tv und NBA Gamepass, und kostenlos Fernsehs. Aber es gibt einige Inhalte, die sich hartnäckig gebunden zu teuren Kabel-TV bleibt, vielleicht das bemerkenswerteste von denen HBO ist. Game of Thrones, Mädchen, Boardwalk Empire, der Newsroom, Veep, und bleibt weitgehend unter Verschluss und Schlüssel, wenn Sie ein Fadenschneider sind. Kurz der Piraterie oder leihen jemand HBO Go-Konto, ein Plan wie Internet Plus ist die einzige Option, wenn Sie HBO und Internet ohne teure Kabelbündel wollen.

Es gab HBO Abonnement einige Murmeln eines Internet-nur, aber bis endlich dieser Tag kommt, sind wir mit Kabel-Unternehmen stecken. Also beschlossen wir, mit verschiedenen Kabelnetzbetreiber in fast einem Dutzend Städten im ganzen Land eine Momentaufnahme der billigste Weg, die Amerikaner nehmen können Internetzugang und HBO erhalten.

"Wie viel kostet es?" Frage ist schwer zu beantworten

Der Versuch, die Preise aufzuspüren ist ein unglaublich chaotisch und kompliziert Geschäft: Betreiber die Optionen verschleiern Kunden zur Verfügung und in zahlreichen versteckten Gebühren hinzu. Preise unterscheidet sich in jeder Region, und es kann auf Ihrer Kredit-Score und anderen Faktoren variieren. Auch wenn Sie einen Preis schließlich tun festzunageln, gewährleisten Unternehmen, dass die monatliche Rate für lange nicht gültig: Preise ändern sich häufig und es gibt ein Labyrinth von Sonderangebote und Rabatte zu navigieren. Einfach gesagt, Kabelnetzbetreiber sorgfältig steuern, wie viele Informationen, die sie Kunden geben - wahrscheinlich, um es einfacher sattelt sie mit Plänen, die sie nicht wirklich brauchen.

Für die Zwecke dieses Artikels, dann zitierte die Preise bestimmt sind, eine Vorstellung von dem, was Kabel-Unternehmen im ganzen Land zur Verfügung zu stellen sind Kunden, die sich für den Internet-Zugang und HBO anbietet. Hardware Mietgebühren - die monatliche Rate viele Unternehmen für Boxen-Kabel aufladen und Modem - wird zur Kenntnis genommen, aber kostspielige Installation und Aktivierung Gebühren, Steuer und andere versteckt Kosten sind nicht enthalten, da sie wild von Ort zu Ort variieren. Beachten Sie, dass, wenn Sie wirklich ein Fadenschneider sind und alles, was Sie wollen Zugriff auf die HBO Go-Streaming-Dienst, können Sie sich dafür entscheiden, nicht die Kabelbox Leihgebühr bezahlen und sehen nur Inhalte auf Ihrem Computer.

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Nach vielen langen Gesprächen mit fast einem Dutzend Vertriebsmitarbeiter von Kabel-Unternehmen im ganzen Land, stellt sie das Comcast-Paket heraus ist nur über die beste Wahl für eine HBO und Internet-Bundle hast - wenn Sie es bekommen können. Vielleicht überraschend, bietet eine Reihe von anderen Betreibern Ähnliche Dienste für einen vergleichbaren Preis zu Comcast Internet Plus Bundle (ohne Berücksichtigung des Ein-Jahres-promo). Ich konnte Ähnliche Pläne von Time Warner Cable, Verizon FiOS, Cablevision, Cox und AT finden&T U-verse, aber oft eine solche begrenzte Plan wird nicht als vorgefertigten Bündel vermarktet: Sie werden ein besonderes à la carte-Paket machen müssen, damit es funktioniert. Schlimmer noch, aus Vertriebsmitarbeitern so billig Bündel ziemlich schwierig zu finden, da viele auf Provisionsbasis bezahlt werden.

Während zum Beispiel Einkaufen für FiOS Service in Bethesda, Maryland, fragte ein rep mir eine Reihe von Fragen zu fassen, was ich suchte. Er bot mir letztlich mit einem Paket mit mehr als 110 Kanälen und 75/35 Mbps Internet nördlich von $ 100 pro Monat. Erst nach weniger für weit gedrückt hat er erwähnt, dass ich die Internet-Geschwindigkeit auf einen 15 / Drop könnte 5 Mbps Service - obwohl er stark (und preposterously) mich gewarnt, dass "Ich empfehle, nicht wirklich langsamer als 75 MB Video zu streamen."

"Ich empfehle, nicht wirklich langsamer als 75 MB Video zu streamen."

Die schlimmste Erfahrung war zweifellos, mit einem Vertriebsmitarbeiter von AT&T U-vers. Es dauerte über eine Stunde, um einen Preis für den Dienst in Austin, Texas festzunageln, während welcher Zeit ich eine Bonitätsprüfung zu tun hatte und ein Konto einrichten zu einem echten Preis zu bekommen. Wir gingen durch eine Reihe von verschiedenen Bündel, jedes Mal mit dem rep einschließlich Dienstleistungen, die ich nicht gefragt hatte. An einem Punkt, sagte sie, "Ich weiß, Sie sagen, Sie in einem Telefon nicht interessiert sind, aber ich will sehen, was dabei herauskommen würde, um ... es nur 250 Minuten hat, so dass Sie nicht wirklich hätten, es zu benutzen." Der wahre Preis für jedes unterschiedliche Bündel wurde von 3 Monate und 6 Monate Promo-Angebote versteckt. Als ich den Dienst gehackt auf, was hatte ich gefragt - Internet, lokale Kanäle und HBO - sie mich gewarnt, dass "am unteren Ende beginnen Ihre Gebühren zu stapeln." Ich war nicht allzu überrascht von der $ 15-pro-Monat Gebühr für die Kabelbox, die nicht mit größeren Plänen geladen wurde, aber die $ 297 Einrichtungsgebühr - fast 225 $ mehr, als ich für ein größeres Bündel zitiert wurde - war atemberaubend. Wenn Sie diese Pille schlucken können, fand ich einen Plan, der einen Durchschnitt von $ 69,58 pro Monat für das erste Jahr kosten. Ich hätte für langsamere Internet-5 $, indem sie sich gerettet, aber die düstere 01.06 Mbps Geschwindigkeit ich ausgewählt wurde bereits darauf schieben.

Diese Unternehmen zumindest boten sehr grundlegende Pläne, die HBO-Service auf sich für einen ziemlich vernünftigen Preis geheftet haben könnte. Das Beste, was andere wie Charter, Bright House, Qwest und sogar Google Fiber bieten konnten, war Altschule Kabelbündel mit weit über 100 Kanälen und $ 100-plus Preisschildern. (Google Fiber, muss beachtet werden, ist ganz neu und bietet nur einen Plan mit Fernsehen. Es enthält auch Gigabit-Internetzugang, obwohl es zu diesem Zeitpunkt kein HBO Go-Dienst ist.)

"Die Kosten werden geringer, wenn Sie drei [Dienstleistungen] erhalten im Gegensatz zu zwei."

Bei Dienstleistungen in teueren Paketen gebündelt werden, hören Sie oft Aussagen wie "die Kosten niedriger werden, wenn Sie drei [Dienstleistungen] erhalten im Gegensatz zu zwei." Das ist, was ein Vertriebsmitarbeiter von Charter mir gesagt, wenn ich Dienst in St. Louis, Missouri Preis wurde. Als ich die Aufnahme von Telefon zu Hause im Bündel protestierte sie zusammen, sie erklärte, dass "das Telefon wird Ihnen Geld sparen, weil es Sie sparen Steuern und die Förderung ist länger." Trotz des $ 5 pro Monat Unterschied für Telefon-Service, bestand sie darauf, dass ich weniger Steuern zahlen würde. Der beste Plan, den ich finden konnte, $ 104,98 pro Monat für das erste Jahr kosten, bevor auf $ 135.98 Ballonfahren. Wenigstens bot sie einen Plan ohne Telefon-Service - das gleiche kann nicht für die rep von Bright House gesagt werden, der eine Promo Rate von 111 $ pro Monat für Telefon, Internet und TV in Tampa, Florida zusammen.

So was kann von diesem Blick auf Kabel-Unternehmen Preismodelle entnehmen? Es fällt nur, wie teuer all dieser Pläne sind. Selbst die besten Optionen wie das neue Bundle Internet Plus von Comcast sind unglaublich teuer - vor allem, wenn die Promo Rate endet. Berücksichtigen Sie dabei, dass die lokalen Kanäle, die in vielen dieser Bündel völlig kostenlos zur Verfügung stehen (in HD) über Over-the-Air-Sendung, und die Preise sind besonders lächerlich. Comcast typische Rate für seine 25/5 Mbps Internet allein ist etwa 45 $ pro Monat, etwa die Hälfte der Kosten für das Hinzufügen lokaler Kanäle und HBO-Service. Ein weiterer Plan mit dem gleichen Internet, über 80 Kabelkanäle (einschließlich ESPN) und HBO kosten nur etwa $ 100 pro Monat, kaum mehr als das Internet Plus Bundle. Egal, was Sie tun, werden zahlen Sie in der Nähe zu $ ​​100 pro Monat.

Kann ich Ihre HBO Go Konto ausleihen?

So, während Comcast neuer Plan ein Zeichen dafür sein könnte, dass Kabel-Unternehmen tatsächlich bewusst sind, was ihre Kunden wollen, bedeutet es nicht, dass sie ihre Geschäftspraktiken sind Überholungs. Das Internet-Plus-Paket, schließlich ist nur ein neues Branding-Schema mit einer Förderung gekoppelt: seit 1992 Kabelgesellschaften von der FCC beauftragt wurden Kunden mit der niedrigsten Stufe des TV-Service melden Sie sich für à la carte-Kanäle wie HBO zu lassen. Letztlich dann, das alles bedeutet, dass es für so etwas wie eine kabellose Abonnement HBO noch ein großer Platz ist, wenn Führungskräfte davon überzeugt sein, dass in ihrem besten Interesse, einen solchen Dienst anbietet, ist. Bis dahin werden Sie wahrscheinlich wollen einfach nur weiterhin Ihre Tante Konto HBO Go leihen.

Grafik von Dylan Lathrop.