Nexus 7: cómo una tableta Asus presupuesto desapareció – y volvió a surgir como asesino Kindle Fire de Google

Yo estaría dispuesto a apostar que la mayoría de la gente cree tableta de Google Nexus 7 es un diseño completamente nuevo: que Google contrató a Asus para producir un asesino fuego Kindle $ 199 en tan sólo cuatro meses, al igual que Andy Rubin y presidente de Asus Jonney Shih dijo a AllThingsD anoche.

La verdad es mucho más compleja. La verdad es que el Nexus 7 es el Asus ME370T, una tableta de Android cuyo destino ha cambiado varias veces.

En el CES 2011, hace un año y medio, Asus anunció el memorándum Eee Pad, una tableta de 7 pulgadas con Android 3.0, un procesador Qualcomm de doble núcleo y una característica delante de su tiempo: un lápiz capacitivo para el dibujo y la pintura, con una ranura de la aguja dedicada en el que podría ocultar. Un año más tarde, de Samsung Galaxy Note tomó la fórmula Android-tablet-con-un-lápiz para el banco, pero el memo Eee Pad languideció en la ignominia antes de su lanzamiento Taiwan sólo eventual.

¿Por qué tengo que aparezca el memo de $ 499? Debido a que un año más tarde, en el CES 2012, lo encontramos junto a una segunda pizarra: El memorándum ME370T Eee Pad. El ME370T tenía más o menos las mismas características, incluyendo el chip de Qualcomm, y habíamos oído que tendría un lápiz también. En un principio, parecía estar destinado como el primo más barato a la nota original, ahora conocido como el memo Eee Pad 171. Más importante aún, también la casualidad de que mirar toda una diablos de un lote como el Nexus 7 que Google acaba de presentar. .. sólo con un borde más grueso, una cámara de 5 megapíxeles orientado hacia atrás, una ranura microSD y un puerto micro HDMI.

Estas son algunas fotos de ese dispositivo:

Cuando nos íbamos nuestra cita CES, sin embargo, un representante de Asus nos dejó en nuestras pistas. No había habido algunos cambios de última hora a la ME370T, dijeron: Que sólo podría terminar con un procesador Tegra 3, y el lápiz podría desaparecer junto con el chip de Qualcomm.

A la mañana siguiente, en la conferencia de prensa de Nvidia, CEO de Asus Jerry Shen hizo una aparición sorpresa para revelar el golpe: no sólo la ME370T tener un procesador Tegra 3, pero que costaría solo de $ 250. Como era de esperar, la emoción era palpable, y nos preguntamos Asus acerca del dispositivo en varias ocasiones en los meses entre, pero misteriosamente, que fue la última vez que la compañía iba a hablar con nosotros o desactivar el registro de la ME370T.

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Los rumores comenzaron a arremolinarse que Google estaba construyendo una tableta Nexus $ 199 con Asus como fabricante. Nuestras fuentes confirmaron la historia.

Luego, hace un mes, nos encontramos con una imagen de la ME370T: En la reunión anual de la empresa de los accionistas, Nvidia VP Rob presentó Csonger "Kai," un plan para el fabricante de GPU para democratizar la experiencia de la tableta. La imagen de la tableta se supone que es representativa de toda una familia de bajo costo Tegra 3 tabletas dirigidas en $ 199.

Un día más tarde, me dio la oportunidad de hacer el CEO de Nvidia Jen-Hsun Huang si pensaba programa tableta $ 199 de Nvidia y el programa de la tableta $ 199 de Google podría competir. Vio a través de mi farol: Empezó diciendo algo acerca de no querer hablar por Google ... pero luego se detuvo, sonrió, me miró directamente a los ojos, y dijo: "Realmente espero que la tableta es monumentalmente éxito ... porque va a ser grande para Android."

Efectivamente, el Nexus 7 es un recipiente del programa de Kai de Nvidia, y no es el único. El Acer Iconia Tab A110, por ejemplo, es también una tableta Kai. Nvidia nos dijo que es "correr duro" para impulsar una serie de nuevas tabletas Android de bajo costo, y que la negociación astuto y las economías de escala para reducir los costes. Al parecer, los dispositivos son aún lo suficientemente caro que Google sólo está rompiendo incluso con el Nexus 7, e incluso entonces, una serie de características que no se hizo el corte. Este ME370T no vendrá con un lápiz, un puerto HDMI, o una cámara que mira hacia atrás, y viene con 8 GB o 16 GB de almacenamiento en comparación con las configuraciones de 16GB y 32GB previstos inicialmente, y la ranura microSD para ampliar esa capacidad a voluntad es también no se incluyen aquí.

Así que si el Nexus 7 ha estado viniendo durante mucho más tiempo de cuatro meses, lo que quería decir Jonney Shih? Asus nos dice que es el tiempo que se tardó en volver a desarrollar, diseño, herramienta, y la producción del ME370T en el inmediato impresionante Nexus 7 que vemos hoy. Entre otras cosas, que tiene una placa base nueva, un chip T30L revisado Tegra 3, una pantalla IPS laminado, y una revisada, carcasa posterior grippier texturizado. "Mientras que el diseño de la base y la instalación se completó en el 370T para cumplir con un cierto nivel de precios y la lista de opciones, los esfuerzos necesarios para conseguir que el diseño a $ 199 significaba volver a la mesa de dibujo y empezar de nuevo en casi todos los aspectos de la unidad," un representante de Asus nos dijo.

Pero si Asus, Nvidia, y Google no se habían convertido en una prioridad para desafiar Kindle Fire de Amazon, el ME370T podría haber sido más que otra tableta con Android obsoleta en la pila.