La NASA retrasa oficialmente su próxima misión a Marte hasta 2018

La NASA planea lanzar su próxima misión a Marte en 2018, dos años después de lo previsto, según informó hoy la agencia espacial. Llamada InSight, la misión fue originalmente iba a poner en marcha este mes, el envío de un módulo de aterrizaje al planeta rojo. Pero el proyecto fue suspendido indefinidamente después de una fuga se encuentra en uno de los instrumentos de la nave. No estaba claro si el proyecto podría avanzar en absoluto, pero la NASA dijo que ahora está apuntando a 5 ª de mayo de, 2018 en los el lanzamiento de InSight, con la nave espacial programado para aterrizar en Marte el 26 de noviembre, 2018.

La misión InSight pretende enviar una sonda a Marte para estudiar el interior del planeta y aprender más acerca de cómo se formó el mundo rocoso. El proyecto había sido en camino a su pretendida de marzo de el año 2016 fecha de lanzamiento, pero todo llegó a su fin en diciembre después de que científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA descubrieron un problema con uno de los dos instrumentos principales del aterrizador.

La misión recibe una nueva vida - por ahora

El instrumento - llamada SEIS - fue construido por la Agencia Espacial Francesa Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), y está diseñado para medir terremotos en Marte, así como los movimientos del terreno extremadamente pequeñas. Sin embargo, el instrumento debe ser sellado dentro de una cámara de vacío con el fin de ser lo suficientemente sensible para trabajar, y el 3 de diciembre la agencia descubrió fugas en la cámara. John Grunsfeld, plomo ciencia de la NASA, dijo en ese momento que las filtraciones eran "lo suficientemente grande que [que] nos impediría el cumplimiento de la misión."

La misión InSight tenía originalmente una ventana de lanzamiento que se extendía desde el 4 de marzo a marzo 30 de este año, pero los esfuerzos para reparar la fuga en el tiempo falló. Las órbitas de la Tierra y Marte no será lo suficientemente cerca como para favorecer el lanzamiento hasta el año 2018, por lo que la NASA está utilizando ese tiempo para solucionar el problema. Jet Propulsion Laboratory de la NASA se hace cargo de la remodelación y construcción del recinto de vacío fallado, y después de que el CNES integrará el instrumento sísmica. El costo de este trabajo, y de la demora, está siendo evaluado todavía. La agencia espera que una estimación en agosto.

InSight habría sido la primera misión de la NASA a la superficie de Marte desde el rover Curiosity aterrizó en 2012, y el tercero en la general. (Dos orbitadores - MAVEN de la NASA y la misión orbital de Marte de la India - llegaron al planeta en 2014.) La NASA dice que el retraso de InSight no afectará cualquiera de otros planes de la agencia para ir a Marte, que incluyen el aterrizaje de otro vehículo en el año 2020 y las misiones humanos en el década de 2030. La Agencia Espacial Europea y Roscosomos, la agencia espacial rusa, están enviando dos naves espaciales - un orbitador y un aterrizador - a Marte la próxima semana como parte de la misión ExoMars conjunta.