Se encontró una pequeña luna orbitando un planeta enano en el borde de nuestro sistema solar

Los astrónomos han descubierto una pequeña luna, débil en órbita un planeta enano en los bordes exteriores de nuestro sistema solar. El pequeño satélite fue encontrado dando vueltas alrededor de Makemake, un planeta enano en la gran región de cuerpos helados situados más allá de Neptuno llamado el Cinturón de Kuiper. MK2 apodado, se piensa que la luna sólo para ser de 100 millas de ancho, un poco más de una décima parte del tamaño de su huésped Makemake, que está a sólo 870 millas de ancho.

La luna está pensado sólo para ser de 100 millas de ancho

MK2 fue recogido por el telescopio espacial Hubble de la NASA en abril de 2015. Wide Field Camera 3 de la nave espacial tiene una resolución lo suficientemente alta, capaz de discernir objetos débiles situados cerca de los súper brillantes. Eso es similar a cómo los investigadores fueron capaces de detectar MK2 junto a Makemake, a pesar de que la luna es de 1.300 veces más débiles que el planeta enano. Es la misma manera que los investigadores fueron capaces de descubrir las lunas más pequeñas de Plutón en 2005, 2011, y 2012, según la NASA.

El descubrimiento de MK2 hace Makemake ajuste en un poco más con otros planetas enanos. Muchos de los objetos más grandes del cinturón de Kuiper se sabe que tienen lunas, pero Makemake, que es el tercer objeto más grande conocida más allá de Neptuno, no parecía tener uno. Ahora que la luna se ha descubierto, Makemake comparte similitudes aún más a su compañero enano Plutón, la NASA dice, ya que los dos cuerpos se conocen tanto estar cubierto de metano congelado.

Todavía hay más que aprender sobre MK2 y su relación con el planeta enano anfitrión. Los astrónomos continuarán observando la luna para averiguar la verdadera forma de su órbita y cuántas veces da vueltas Makemake en un período determinado. Estudiar MK2 más en profundidad podría revelar más sobre la densidad global del sistema de planeta enano, y la trayectoria orbital de la luna puede contener pistas en cuanto a donde MK2 vino.

Se encontró una pequeña luna orbitando un planeta enano en el borde de nuestro sistema solar