Esqueletos de una matanza de 10.000 años de edad tienen los arqueólogos en una pelea de su propia

Los investigadores describen un 10,000 años de edad matanza de Kenia que condujo a la muerte de 12 personas en un estudio publicado en Naturaleza hoy. De los cuerpos que fueron recuperados, 10 muestran signos de lesiones violentas; los otros dos pueden haber pertenecido a las personas que estaban atados cuando murieron. Los autores del estudio dicen que el hallazgo es la evidencia más temprana científicamente fechado de violencia entre grupos de antiguos cazadores-recolectores. Pero esta interpretación es disputada por los investigadores externos, lo que significa una docena de esqueletos prehistóricos acaban de comenzar una pelea académica.

Uno de los esqueletos había una pequeña lámina incrustada en el cráneo

El primer esqueleto que los investigadores excavaron fue encontrado en 2012 en Kenia, en un sitio llamado Nataruk. Estaba tirado con su cara en los sedimentos de la laguna, y tenía una evidencia muy clara de las lesiones traumáticas importantes en la cabeza, dice Marta Mirazon Lahr, un biólogo evolutivo de la Universidad de Cambridge y un co-autor del trabajo. El segundo esqueleto que encontraron también estaba tumbado boca abajo, al igual que el que tiene que tenían una pequeña hoja todavía incrustado en su cráneo. "En ese momento, sabíamos que se trataba de un hallazgo extraordinario," ella dice.

En última instancia, los investigadores descubrieron restos pertenecientes a al menos 27 personas. Muchos estaban rotos y en mal estado, pero los científicos lograron encontrar esqueletos 12 - 10 de los cuales parecían haber muerto de heridas letales. La posición de las manos de los otros dos esqueletos sugiere que estaban obligados cuando sus dueños murieron. Lo que haya pasado llevó a la muerte de al menos siete hombres y cinco mujeres, posiblemente.

Esqueletos de una matanza de 10.000 años de edad tienen los arqueólogos en una pelea de su propia(Imagen de Marta Mirazon Lahr, reforzada por Fabio Lahr)

Los seres humanos han estado librando la guerra durante mucho tiempo, pero los antropólogos aún no han clavado sus orígenes. Para algunos estudiosos, la guerra comenzó después de ciertos grupos de seres humanos dejaron de moverse alrededor y comenzó a construir asentamientos permanentes. Y de alguna manera que tenga sentido; la evidencia de que los científicos tienen para la guerra prehistórica ha venido de comunidades asentadas, sedentarios. Pero otros no están tan seguros. Los seres humanos pueden tener una predisposición a la violencia, lo que haría que los orígenes de la guerra mucho más viejo. Después de todo, los chimpancés son los grandes simios como nosotros, y que han sido conocidos para matar a miembros de los grupos que compiten por recursos como alimentos. Es por eso que el estudio de hoy es tan intrigante. Se presenta evidencia de que la guerra humana es más antiguo que algunos estudiosos se pensaba, dice Mirazon Lahr.

"Nature publica el material de atención de los medios, en lugar de que el material más serio."

La interpretación de Lahr es disputada por otros investigadores, que apuntan a un número de esqueletos antiguos que fueron encontrados en un cementerio en el norte de Sudán en los años 60. Y esos restos - la mitad de los cuales mostraban signos de lesiones violentas - Se han fechado hace 12.000 a 14.000 años, según Erik Trinkaus, paleoantropólogo de la Universidad de Washington. Así hallazgo de hoy no es el caso científicamente fecha más antigua de la violencia entre los diferentes grupos de cazadores-recolectores. "Los autores son ignorantes," Trinkaus dice. "Las personas que golpea la gente es totalmente banal." Sin embargo, él no es sorprendido por la forma en que se presentó el estudio,. "Naturaleza publica el material de atención de los medios, en lugar de que el material más serio."

En respuesta, Mirazon Lahr a The Verge que el sitio cementerio en el norte de Sudán ha atado a la fecha que no validado científicamente - lo que significa que las reclamaciones de su equipo son correctas. "La gente, al igual que sus fuentes externas, han sido la repetición de la fecha de 12.000 a 14.000 años durante más de 40 años, obviamente sin molestarse en leer la publicación original," dice Mirazon Lahr. El científico que excavó los esqueletos dijo que había "no hay fecha para el material científico," pero que él pensaba que eran probablemente de finales del Pleistoceno o principios del Holoceno. Y a pesar de que hubo un intento de salir con los esqueletos más recientemente, "los resultados no estaban seguros, y el estudio no lo hizo en una publicación," ella dice.

"Me atengo a lo que se dice en el documento."

Además, un entierro cementerio significa que el sitio de Sudán del Norte era un caso muy diferente de la de la matanza Nataruk, dice Mirazon Lahr. Los cuerpos en el norte de Sudán fueron enterrados por su propia comunidad, lo cual "presumiblemente vivido en las proximidades de una base semi-permanente, y por lo tanto ya no hay nómadas cazadores-recolectores." Debido a que el sitio y los seres humanos dentro de ella están todavía sin fecha, es posible que sus muertes son más recientes que los que están en Nataruk. Y eso tendría sentido, porque los seres humanos en Sudán del Norte construyeron un cementerio - un acto que es consistente con la transición hacia estilos de vida más estables, dice ella. "Por lo tanto, me atengo a lo que se dice en el documento: Nataruk es el caso científicamente fecha más antigua de la violencia entre los diferentes grupos de cazadores-recolectores."

En cuanto a los comentarios Trinkaus' sobre Naturaleza, un portavoz de la revista nos dijo que cada artículo publicado se selecciona basándose en importancia científica y se somete a riguroso de revisión por pares. "Que a su vez puede conducir a impacto de las citas y la cobertura de los medios de comunicación, pero Naturaleza editores no son impulsados ​​por estas consideraciones, y no podían predecirlos aunque quisieran hacerlo."

Esqueletos de una matanza de 10.000 años de edad tienen los arqueólogos en una pelea de su propiaDr. Mirazon Lahr y Justus Edung al final de la excavación de uno de los esqueletos. (Robert Foley)

Para saber exactamente cuando estos seres humanos murieron, los científicos utilizaron una serie de técnicas, incluyendo la datación por radiocarbono - un método que utiliza las propiedades de carbono para asignar fechas a materiales orgánicos. Ellos estiman que los cuerpos son entre 9.500 y 10.500 años, lo que sitúa la matanza en la región de West Turkana de Kenia durante una época en que era el hogar de una gran población de cazadores-recolectores.

Mirazon Lahr y su equipo no saben por qué estas personas fueron asesinadas, pero postulan que las muertes podrían ser el resultado de una incursión por otro, grupo que quería el control de sus recursos en competencia. O los grupos de cazadores-recolectores pueden simplemente haber tenido un desacuerdo muy sangrienta y extremadamente lamentable. De cualquier manera, una lucha violenta entre grupos de cazadores-recolectores hace 10.000 años sería un descubrimiento significativo.

algunos investigadores "insisten en que los cazadores-recolectores no eran propensos a la guerra."

"Hay una minoría de estudiosos que insisten en que los cazadores-recolectores no eran propensos a la guerra o la violencia intergrupal," dice Curtis Marean, director asociado del Instituto de Orígenes Humanos de la Universidad de Arizona, que no participó en el estudio. Pero el estudio de hoy representa "evidencia clara" para el conflicto entre los grupos de cazadores-recolectores, antes de la producción de alimentos, dice. "Es un resultado grande e importante."

Pero Annemieke Milks, un investigador de armamento prehistóricos en el Instituto de Arqueología del University College de Londres, no está convencido de que el escenario planteado por el equipo de Mirazon Lahr es correcta. Puede que no haya suficiente evidencia desde el sitio a la conclusión de que los esqueletos pertenecían a los cazadores-recolectores, o que todos ellos murieron al mismo tiempo, dice ella. Esto se debe a la combinación de lesiones de proyectiles a los hombres, junto con un fuerte traumatismo y posible evidencia de que algunos miembros tenían sus extremidades cota sugiere una compleja serie de eventos - eventos que podrían haber sucedido en diferentes momentos. Y debido a que los eventos en Nataruk se produjeron durante una ventana de tiempo cuando el equilibrio entre formas móviles y más estables de la vida estaban empezando a cambiar, "tenemos que tratar a la evidencia del sitio con precaución," ella dice. "Los autores de este trabajo dicen las víctimas en Nataruk probablemente eran recolectores móviles, pero poco se puede inferir acerca de la forma de vida del grupo del contexto arqueológico."

Por último, también dijo a Leches la Verge que el cementerio en el norte de Sudán es "un sitio anteriormente" - a pesar de que reconoce que esos seres humanos pueden haber adoptado "algún tipo" de la primera versión de un estilo de vida sedentario.

Esqueletos de una matanza de 10.000 años de edad tienen los arqueólogos en una pelea de su propia(Marta Mirazon Lahr)

La importancia del hallazgo de hoy puede estar en disputa, pero su rareza no lo es. esqueletos bien conservados como los de Nataruk no ocurren todos los días. Debido a que las personas en el momento no tenían casas permanentes y los cementerios, "las posibilidades de encontrar un grupo de esqueletos de personas que murieron al mismo tiempo conserva son extremadamente pequeñas," dice Mirazon Lahr. Eso podría explicar por qué masacres como la de Nataruk no se han encontrado antes, "las personas que llevan a pensar que la guerra era un fenómeno reciente en la sociedad humana."

Dadas las muchas, muchas razones por las cuales los seres humanos se matan entre sí hoy en día, no es del todo sorprendente que el mismo tipo de disputas podrían haber provocado la muerte de 12 personas hace 10.000 años. Pero hasta que los científicos están de acuerdo en el contexto detrás de estas muertes, que va a ser difícil saber qué lugar debe ocupar Nataruk en la historia humana.

Vídeo de Miriam Nielsen y Kimberly Mas.