NASA finalmente admite el primer vuelo de su nuevo cohete monstruo no va a pasar el próximo año

Numerosos informes del gobierno han predicho que el próximo gran cohete de la NASA, el sistema de lanzamiento espacial, no estará listo a tiempo para su primer lanzamiento en 2018 - y ahora meses de especulaciones, finalmente, se han convertido en realidad. La NASA va a hacer retroceder el vuelo inaugural del vehículo, posiblemente, a un tiempo en el año 2019, de acuerdo con uno de los principales funcionarios de la agencia. Es otro retraso importante para el programa de exploración humana de la NASA, el objetivo de enviar astronautas al espacio profundo ya Marte.

El retraso fue confirmada hoy por la NASA Bill Gerstenmaier de, el administrador asociado para la exploración y explotación humana. Detalló la decisión en una respuesta escrita a la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, que acaba de hacer una auditoría de los planes de exploración humanas actuales de la NASA. El informe de auditoría simplemente confirmaron lo que muchos otros han predicho auditorías: NASA simplemente no tiene suficiente tiempo y dinero para tirar de un vuelo en noviembre de 2018, y hay una serie de otros desafíos técnicos que se interponen en el camino, también. Por lo que la GAO recomienda que la NASA decirle al Congreso si es o no un lanzamiento de SLS en 2018 podría suceder. Y la agencia espacial es finalmente admitiendo que no puede cumplir con ese objetivo.

Hay una serie de desafíos técnicos que se interponen en el camino

Actualmente, la NASA está trabajando en tres programas diferentes necesarios para apoyar el primer vuelo del SLS. Junto con la construcción del cohete, la agencia también está construyendo una cápsula de la tripulación llamado Orion, que viajarán en la parte superior del SLS. Mientras tanto, es la actualización de algunas de las infraestructuras en tierra en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, para facilitar los vuelos SLS. El informe de la GAO encontró que los tres de estos programas - SLS, Orion, y los sistemas de tierra - no acaba de estar listo para el año 2018, cada uno por razones únicas. Los horarios de los programas también son increíblemente apretado, por lo que sería muy poco margen de error con el fin de hacer que el lanzamiento ocurra el próximo año.

Gerstenmaier dice que la NASA va a tratar de llegar a algunas respuestas acerca de una nueva programación en septiembre. Sin embargo, ese proceso puede ser complicado, dice, ya que hay una gran cantidad de incertidumbre en torno a la producción del SLS. Por ahora, el primer vuelo del SLS se supone que es sin tripulación, seguido por no antes de 2021. Sin embargo, una misión tripulada un par de meses, la NASA dijo que estaba investigando la posibilidad de poner a la gente en la misión inaugural del SLS . Ninguna decisión oficial se ha hecho todavía, pero si la NASA se mueve hacia adelante con este nuevo plan, que va a se requerirá probablemente lío con el calendario aún más, y mucho más dinero para hacer el viaje sin riesgo.

Mientras tanto, la NASA todavía no es seguro cómo drásticamente sus planes de exploración humanos cambiarán con la nueva administración. solicitud de presupuesto del presidente Trump para el año fiscal 2018 no requería cambios importantes en SLS u Orión, pero el presupuesto oficial anual de la NASA no se formalizará hasta finales de este año. Y el Congreso podría intervenir y hacer algunas alteraciones drásticas a los planes de la NASA. Además, el vicepresidente Mike Pence pronto será puesto a cargo de un nuevo Consejo Nacional del Espacio, que tendrá la tarea de hacer recomendaciones para la agenda de los Estados Unidos en el espacio. las sugerencias del Consejo pueden complicar aún más los programas de SLS y Orion.

Pero, por ahora, una cosa es cierta: el SLS no está volando el próximo año.