X-51A WaveRider misil hipersónico golpea con éxito Mach 5,1 en la prueba final

En su cuarto y último ensayo, el X-51A WaveRider quitó minuto tres y medio de vuelo bajo el poder de su supersónico estatorreactor de combustión (Scramjet), el más largo tal vuelo nunca. El WaveRider, desarrollado por Boeing, DARPA y la Fuerza Aérea, está diseñado para poner a prueba la viabilidad de vuelo con motor Scramjet. A Scramjet utiliza oxígeno de la atmósfera, la compresión de aire a partir de su propio movimiento de avance, y menos de combustible que un cohete tradicional para propulsar una embarcación a velocidades hipersónicas - en este caso Mach 5,1. Se llama el "Montador de olas" ya que parte de la razón por la que es capaz de permanecer en el aire es que, literalmente, monta sus propias ondas de choque.

La última prueba de la X-51 no fue tan bien, chocando abajo temprano en el Pacífico después de sólo 15 segundos. En esta ocasión, la prueba se realizó sin problemas. "Ese vehículo voló como un murciélago del infierno," dijo Joe Vogel, director del programa de Boeing para el proyecto X-51. En virtud de su poder de cohetes inicial, más tradicional y su poder Scramjet, el X-51A voló durante unos seis minutos, y 230 millas náuticas.

Ahora que la batería inicial de pruebas ha terminado, el objetivo es tomar la telemetría y otros datos adquiridos durante los vuelos para preparar la próxima generación de vehículos Scramjet - más probable que sea aún más misiles. "Los éxitos de la X-51A pagarán dividendos al programa de alta velocidad Huelga Arma actualmente en su fase de formación inicial con [el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea]," comunicado de prensa de la Fuerza Aérea promociona. Boeing fue igualmente orgulloso de la prueba, produciendo el vídeo a continuación.