La Antártida es el hogar de muchos más volcanes que se pensaba

capa de hielo de la Antártida se esconde un sistema masivo de volcanes, que es comparable a las regiones volcánicas en el este de África y el oeste de América del Norte, de acuerdo con un nuevo estudio, que encontró 91 volcanes no habían sido descubiertos, algunos de más de 12.600 pies de altura.

Volcanes no son completamente desconocidos en la Antártida: algunos Empujo a través de la capa de hielo existentes, mientras que otros estudios han examinado los afloramientos expuestos. Sin embargo, las mantas de hielo de la superficie del continente, por lo que es imposible estudiar directamente la geología subyacente. Un equipo de investigadores de la Universidad de la Escuela de Geociencias de Edimburgo examinó un modelo de elevación digital llamado Bedmap 2 DEM. En dicha encuesta se creó un modelo de elevación de la superficie utilizando imágenes de radar, que el equipo examinó, en busca de estructuras volcánicas.

El equipo creó una serie de criterios para identificar los conos volcán probables: un montículo que tiene una cierta longitud vs. relación de anchura y que tiene una elevación de más de 328 pies (100 metros), que se examinaron a continuación, a partir de múltiples ángulos de discernir su forma . A partir de esos datos, el equipo armó un criterio de cinco puntos para medir el grado de confianza eran los que cada estructura era un volcán.

El estudio dio como resultado el descubrimiento de 178 estructuras en forma de cono en una región que los investigadores llamaron al Sistema de Fallas de la Antártida Occidental. De esas estructuras, los investigadores encontraron que 138 son probables volcanes, en base a sus criterios de confianza. Los volcanes identificados van desde 328 pies (100 metros) a poco más de 12600 pies (3850 metros) de altura, con conos que van desde unas dos millas a poco menos de 40 millas en Dimeter. De esos volcanes, 91 no habían sido previamente identificados y los autores del estudio explican que la densidad de los volcanes en las guerras es aproximadamente de un volcán por 4.800 millas cuadradas. Esto sitúa a la región en compañía de otras regiones volcánicas masivas en todo el mundo, tales como el Rift de África Oriental, que tiene alrededor de un volcán por 4.500 millas cuadradas.

Los resultados podrían tener importantes implicaciones para nuestra comprensión de la región y la capa de hielo que lo cubre. Los autores del estudio explican que ellos no son capaces de determinar si alguno de los volcanes recién descubiertas son activos, pero señalan que su estudio debe ser capaz de ayudar a los estudios de combustible futuro para ayudar a determinar eso. Asimismo, no creen que la actividad volcánica ha jugado un papel en el presente retirada de la capa de hielo.

Sin embargo, ellos creen que la presencia de volcanes en la zona jugará un papel en la rapidez con que los retiros de hoja en el futuro. Citan estudios de glaciares en Islandia, que fueron ayudado por el calor por la actividad volcánica subyacente. Hay también otras implicaciones: el equipo dice que no hay evidencia de que la eliminación de una capa de hielo de kilómetros de espesor puede conducir a un aumento de la actividad volcánica, algo que también se ha visto en Islandia.

Por otra parte, la presencia del volcán conos mismos también podría ayudar el movimiento glacial lenta: el hielo fluye hacia abajo, siempre y cuando que es fácil para que lo haga, pero áspero terreno subyacente puede ayudar a impedir este movimiento. El equipo explica que se encontraron con una serie de conos en la zona que “podría representar algunos de los puntos de colocación de clavos más influyentes para la retirada del hielo pasado y el futuro.”

En última instancia, la superficie de la Antártida oculta por su capa de hielo es el hogar de una de las mayores regiones volcánicas de la Tierra, la existencia de lo que podría tener un profundo impacto en el futuro de la región, que ya está cambiando rápidamente.