mentes peligrosas: nueva investigación desmiente el cerebro de los psicópatas

Lo que ocurre dentro del cerebro de un psicópata? Un nuevo estudio, el último de una línea de investigación reciente polémica abordar esta cuestión, ofrece otra idea de cómo la materia gris de los individuos diagnosticados con la psicopatía - un trastorno de personalidad compleja a menudo se caracteriza por un comportamiento impulsivo, falta de remordimiento y tendencias antisociales - podría ser “integrado” de manera diferente que los que no encaja en el perfil.

Un equipo de investigación con sede en la Universidad de Chicago utiliza funcionales imaginería por resonancia magnética funcional (fMRI) - pruebas que evalúan la actividad del cerebro - para analizar la materia gris de 80 presos de sexo masculino de 18 a 50 años de edad durante una serie de experimentos. Algunos de estos presos cumplieron con los criterios de diagnóstico estándar para la psicopatía, conocida como la Lista de Psicopatía de Hare, mientras que otros actuaron como controles.

"Los psicópatas son emocionalmente ‘consciente’ del dolor de los demás, pero esta señal no se registra."

Los investigadores querían averiguar cómo los cerebros de los psicópatas y no psicópatas respondieron a dos estímulos visuales violentos: videos de personas que están siendo perjudicados intencionadamente, y las fotos de las personas que experimentan dolor y sufrimiento. De hecho, surgieron diferencias entre los dos grupos. Al visualizar los vídeos y las imágenes, los participantes del estudio con la psicopatía diagnosticado mostraron una menor activación en varias regiones del cerebro, incluyendo la corteza orbitofrontal y la corteza prefrontal ventromedial - tanto clave para evaluar las consecuencias y un peso de decisiones. Ellos también mostraron una mayor activación en la ínsula, que desempeña “un papel fundamental en la conciencia emocional,” el autor del estudio Jean Decety, Ph.D., dijo la Verge. En conjunto, los resultados sugieren que “los psicópatas son emocionalmente‘consciente’del dolor de los demás, pero esta señal no se registra en otras regiones del cerebro ... y esto contribuye a su insensibilidad y la falta de empatía”, señaló Decety.

La idea de que los psicópatas carecen de empatía no es sorprendente. Pero esta última investigación, el primer estudio de resonancia magnética funcional para orientar la actividad cerebral en el contexto de las respuestas empáticas, se une a un creciente cuerpo de evidencia que indica que el comportamiento psicopático podría reflejarse en distintas, diferencias perceptibles en el interior del cerebro. Varios estudios anteriores, muchos de ellos por el Dr. Kent Kiehl, profesor de psicología en la Universidad de Nuevo México y un co-autor en esta investigación, sugieren que los cerebros de psicópatas exhiben diferencias únicas en estructura y función.

"Los psicópatas tienden a procesar esta información de manera diferente."

En un caso particularmente fascinante, Kiehl en 2009 realizó una serie de pruebas sobre Brian Dugan, un violador convicto y asesino en serie. El cerebro de Dugan exhibe características similares a las de estos nuevos participantes en el estudio y alrededor de 1.100 otros que Kiehl ya había evaluado en el momento. “Tenemos una gran cantidad de datos que muestra los psicópatas tienden a procesar esta información de manera diferente”, dijo a NPR Kiehl. “Y Brian parecía que estaba procesando que al igual que otras personas que hemos estudiado con la psicopatía.” Se utilizó el hallazgo, sin éxito, por la defensa de Dugan en un esfuerzo por evitar que su cliente de ser condenado a la pena de muerte - la primera vez fMRI datos fue admitida como prueba en la pena capital.

Fascinante como este floreciente campo de la investigación podría ser, no está exenta de controversia. En particular, algunos expertos sostienen, las técnicas de resonancia magnética funcional no se refinan suficiente para percibir las sutilezas que podrían ser integral en sacar conclusiones sobre la psicopatía. “Si se obtiene más y más refinado, un área que una vez que se inicia parecía altamente activos se parezca más a un mosaico de actividad”, el Dr. James Fallon, profesor de psiquiatría y comportamiento humano de la Universidad de California en Irvine, dijo la Verge. “Y tal vez una parte de ese mosaico procesa un cierto tipo de empatía, y otra parte los procesos de otro tipo. Simplemente no lo sabemos “.

“¿En qué momento se puede decir de manera concluyente," esto es un cierto tipo de persona?"

Por no hablar de que el cerebro es sólo una parte de una ecuación compleja - uno que también está informado por la genética y el medio ambiente de un individuo. “¿En qué momento se puede decir de forma concluyente:" Este es un cierto tipo de persona ?,”preguntó Fallon. “Una vez que nos fijamos en los sujetos, se definen ellos genéticamente, que los define con imágenes del cerebro, nos fijamos en su comportamiento, y nos fijamos en su entorno ... entonces se obtiene un poco más cerca.”

Pero el papel de las exploraciones de resonancia magnética funcional en la evaluación de la psicopatía es cada vez más relevante, varios expertos dijeron la Verge, como la superposición entre la neurociencia y el proceso legal sigue evolucionando. La evidencia anecdótica sugiere “un mayor uso de la neuroimagen en los casos de condena capital”, Stephen J. Morse, JD, Ph.D., profesor de derecho y psiquiatría de la Universidad de Pensilvania, dijo. Y los estudios preliminares indican que los jueces podrían repartir sentencias más leves cuando se introducen las explicaciones biológicas de la psicopatía de un acusado.

“Algunas personas están muy entusiasmados con el potencial de la neuroimagen para cambiar nuestra práctica, la política, y caso individual la toma de decisiones”, dijo Morse. “[Pero] no creo que tenemos los datos, sin embargo, para alterar nuestro paisaje moral y legal.”