Comparación de los monos y los cerebros humanos revela las propiedades únicas ” de la atención humana

El cerebro humano es muy particular acerca de las cosas que presta atención a. Nuestros sentidos son bombardeados constantemente por los olores, colores, sabores y sonidos, lo que significa que gran parte de esa información tiene que ser filtrados, así que pueden centrarse en las cosas que importa - como las cosas que nos puede mantener vivos. Pero los seres humanos no son los únicos animales que necesitan para centrarse en ciertas claves para mantenerse con vida, por lo que, en todo caso, nos diferencia?

Pues resulta que, cuando los seres humanos y los macacos se centran en la misma tarea, más regiones del cerebro humano están activos, un pequeño estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de la muestra. El hallazgo revela que la red de atención humana probablemente se expandió con el tiempo. Y eso es una pieza muy importante de nuestro rompecabezas evolutivo - especialmente teniendo en cuenta la frecuencia con los científicos usan el cerebro de macaco como un proxy para la nuestra.

"Esto realmente apunta a la forma única el cerebro humano es."

"Nos sorprendió lo diferente que el sistema de atención de macaco terminó siendo en algunos aspectos muy fundamentales," Gaurav dice Patel, un neurocientífico de la Universidad de Columbia y un co-autor del estudio. "Esto realmente apunta a la forma única el cerebro humano es."

En el estudio, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional, o fMRI, para observar la actividad del cerebro en ocho seres humanos y dos macacos durante una prueba de atención visual. La prueba trabajado de esta manera: en primer lugar, los seres humanos y los monos tenían que memorizar una pieza de imágenes prediseñadas, como un coche verde, por ejemplo. Luego, se les dijo que se fije en un punto en el centro de una pantalla de ordenador (los monos recibieron algún tipo de formación adicional para esta parte). Como los monos y los humanos favoritos en el punto, un flujo de imágenes apareció en varias partes de la pantalla a una velocidad de aproximadamente 10 objetos por segundo. El objetivo era presionar un botón cada vez que se vieron aparecer el coche verde.

Comparación de los monos y los cerebros humanos revela las propiedades únicas '' de la atención humana

En la foto son los aumentos (naranja-amarillo) y disminuciones (Azul) de la actividad neuronal en el cerebro humano. Crédito: Gaurav Patel / Columbia University Medical Center

Los datos de la fMRI capturados durante la prueba mostró que la unión temporoparietal - una región del cerebro humano que juega un papel clave en la reorientación de la atención - no tiene un equivalente en el cerebro de macaco. "No vimos ninguna actividad en la unión temporoparietal en los macacos," dice Patel. Los investigadores también encontraron que algunas áreas del cerebro eran más activos en humanos que en macacos durante la tarea de atención. Por último, hubo más comunicación entre los dos hemisferios cerebrales en seres humanos en comparación con los macacos - un hallazgo que dice Patel fue muy sorprendente.

velocidad de reacción puede ser más importante para los macacos

El aumento de la comunicación no necesariamente significa sin embargo que la forma en que el cerebro humano funciona es mejor,. El intercambio de información con otras partes del cerebro puede retrasar ciertos procesos en los seres humanos, dice Patel. Si ese es el caso, es probable que sea una señal de que ser capaz de reaccionar rápidamente con el enfoque de un depredador, por ejemplo, es más importante para los macacos. Los seres humanos, por el contrario, pueden tener "la velocidad negociada por algún tipo de flexibilidad cognitiva," dice Patel.

Pero estas diferencias apuntan a un mensaje más amplio: los seres humanos parecen haber desarrollado una red de control de atención adicional durante el tiempo evolutivo, dice Patel. Esto no es del todo sorprendente. El último ancestro común entre humanos y macacos vivió hace unos 25 millones de años, por lo que uno esperaría ver algunas diferencias bastante grandes aparecen después de esa fracción. Pero contrastando ambos cerebros a medida que realizan las mismas tareas es una buena manera de unir las piezas del presiones evolutivas que conducen a estas diferencias.

"Los seres humanos son mucho más complejos en la forma en que interactúan socialmente, por lo que necesitan una mayor capacidad - o una mejor capacidad - a recoger en estas señales sutiles y utilizar esa información para guiar sus decisiones futuras de un macaco haría," dice Patel. Por lo tanto es posible que esta red adicional se utiliza para detectar la información del comportamiento que los macacos no necesitan. El estudio no analizó en los comportamientos sociales, sin embargo, por lo que la idea es sólo especulación por ahora.

"El más emocionante [hallazgo], creo, es el hecho de que hay una clara señal de que el cerebro humano tiene algunas propiedades únicas" que lo separan de otros monos y primates, dice Patel. (Aunque admite que las diferencias entre los seres humanos y otras especies podrían no ser tan grande.)

"El macaco es un excelente modelo para la investigación de la atención."

El estudio es "muy elegante," dice Sabine Kastner, un investigador de la Universidad de Princeton atención que no trabajó en el estudio. Sin embargo, los resultados no pueden realmente ser usados ​​para desacreditar el uso del modelo de cerebro de macaco, dice ella. "Hay una gran cantidad de evidencia de que el macaco es un excelente modelo para la investigación de la atención en general." Robert Desimone, neurocientífico del MIT, está de acuerdo. Una gran cantidad de estudios sugieren que existen numerosas similitudes entre ambas especies, dice.

Desimone también señala que los datos de la fMRI están limitados porque se basan en los niveles de oxígeno en la sangre, en lugar de la actividad neural real. Esto significa que los datos no son muy detalladas; son una medida indirecta de la actividad de un gran número de neuronas, dice Detlef Wegener, un neurocientífico de la Universidad de Bremen en Alemania que no trabajó en este estudio. Aún así, el trabajo sí insinúa que las redes de atención humana se caracterizan por las particularidades que "no puede ser totalmente deducida a partir de los datos de mono," dice Wegener.

Algunas particularidades humanos "no puede ser totalmente deducida a partir de los datos de mono."

Para Patel, el estudio muestra que hay algunos aspectos de la cognición humana que "sólo tendremos que estudiar en los seres humanos," en lugar de los monos. También espera que este trabajo va a empujar a los científicos a tratar de entender más sobre el cerebro de macaco y cómo se adapta a su entorno. Centrándose en el cerebro de macaco podría revelar mucho sobre "lo que el cerebro humano se ha hecho para adaptarse a su propio entorno" durante los últimos 25 millones de años, dice.