Lo Disco de Oro de la NASA me enseñó acerca de la humanidad

Al asumir la primera de las tres LPs amarillo fuera de la caja, mi corazón está latiendo rápidamente por la excitación. Me coloco suavemente en una plataforma giratoria, exitosa obra, y vaya acostarse en el sofá, las luces en mi sala de estar atenuadas al mínimo. Un anciano con un acento austríaco empieza a hablar con voz tranquila.

“A medida que el Secretario General de las Naciones Unidas, una organización de 147 países miembros, que representa casi la totalidad de los habitantes humanos del planeta Tierra, les mando saludos del nombre de la población de nuestro planeta. Damos un paso fuera de nuestro Sistema Solar en el Universo, buscando sólo la paz y la amistad, para enseñar si estamos llamados, para ser enseñados, si tenemos la suerte. Sabemos muy bien que nuestro planeta y todos sus habitantes no son más que una pequeña parte de este inmenso universo que nos rodea, y es con humildad y esperamos que damos este paso.”

Estoy escuchando una reproducción de Disco de Oro de la NASA, un álbum que fue impreso en discos de cobre chapado en oro y lanzado al espacio a bordo de la Voyager 1 y 2 naves espaciales en 1977. He recibido una copia del mismo después de donar a una campaña de Kickstarter acerca Hace un año. El registro fue parte de un ambicioso proyecto e ingenioso: enseñar a los extraterrestres todo lo que necesitan saber acerca de los seres humanos.

Lo Disco de Oro de la NASA me enseñó acerca de la humanidadUna de las dos sondas Voyager, con el disco de oro montado en su lado.Foto: NASA / JPL

Las sondas todavía están viajando a través del espacio, a 10 millas por segundo, más de 12 mil millones de millas de nuestro planeta. Y aunque no hay extraterrestres han interceptado la nave espacial o escuchado el registro, sin embargo, la esperanza es que algún día lo harán. Estos discos - los sonidos, la música y las imágenes que contienen - podría ser el único registro de la vida en la Tierra después de que todos se han ido.

La voz del secretario general de la ONU es seguida de saludos en 55 idiomas, entre ellos el arameo, birmano, urdu, y varias lenguas africanas. Suena como una canción de cuna discombobulated que tiene poco sentido, pero también habla de la belleza de la diversidad en el planeta Tierra. Aquí estamos, una especie, pero con un cerebro tan grande que hemos hecho un sinnúmero de lenguas para comunicarse entre sí.

Quiénes eran esas personas que fueron a Ithaca, Nueva York, para hablar durante unos segundos en un micrófono? Están todavía vivos? Si fallecieron, murieron ellos un poco más feliz, sabiendo que sus voces fueron grabadas para siempre en un registro que viaja a través de las estrellas? Se sabe muy poco acerca de ellos, excepto que muchos eran de la Universidad de Cornell y las comunidades circundantes. No se les dio instrucciones sobre qué decir, así que los saludos varían. Mi favorito es en Amoy, un dialecto chino. Dice: "Amigos de espacio, ¿cómo están todos? ¿No has comido todavía? Ven a visitarnos si tiene tiempo."

Lo Disco de Oro de la NASA me enseñó acerca de la humanidadFoto: NASA

A continuación, los sonidos de la Tierra comienzan; esta es la parte más hermosa de todo el disco. Es una historia de nuestro planeta a través de los sonidos. En primer lugar, usted tiene la naturaleza: truenos, volcanes, lluvia, grillos, el fuego. Entonces, usted tiene el comienzo de la civilización: los latidos del corazón, la risa, los pasos, las primeras herramientas. A continuación, el advenimiento de la tecnología: el código Morse (el mensaje dice: Ad astra per aspera, “A las estrellas a través del trabajo duro”), barcos, trenes, tractores, un despegue V Saturno. Por último, está el amor: un beso, una madre y su hijo.

Mientras estoy acostada en el sofá con los ojos cerrados, cada sonido me transporta en alguna parte. Cuando escucho el sonido de las olas, me imagino estar en la playa solía ir a todos los veranos con mi familia. La lluvia me pone en una cómoda cama, perlas de agua corriendo por la ventana cerrada. El silbido del tren me teletransporta a la casa de mi novio, donde se puede oír los trenes pasan por en medio de la noche. Es una historia de sonido de nuestro planeta, pero también una historia sonido de cada uno de nosotros.

Lo Disco de Oro de la NASA me enseñó acerca de la humanidadMontaje del Disco de Oro en una de las naves Voyager.Foto: NASA

Como la sección de música del registro - una colección de canciones de todo el mundo - comienza, tengo lágrimas en los ojos. Yo esperaba que el disco de oro que me diera la piel de gallina, no a hacer llorar. No hay razón alguna para que haya algo en lugar de nada aquí - o alguien, o un montón de repique, más que nadie. Sin embargo, hemos lanzado este registro a los confines de nuestra galaxia, con la esperanza de que exista alguna otra vida inteligente.

El registro fue pensado para ser un mensaje en una botella cósmico de la humanidad a los extraterrestres, la promoción de la paz. Como tal, sus productores - Cornell astrofísico Carl Sagan y otros - decidieron no incluir los aspectos deplorables de nuestra especie: las guerras, las bombas, los genocidios. “No sería apropiado que un artefacto cultural rendir homenaje a las mismas fuerzas que desalientan las culturas y atenúan,” Timothy Ferris, el productor del disco de oro, escribe en las notas en la nueva edición.

Lo Disco de Oro de la NASA me enseñó acerca de la humanidadFoto: NASA

Sin embargo, el secretario general de la ONU, que abre el disco de oro con su saludo es Kurt Waldheim. Él fue cómplice de varios crímenes de guerra nazis, hechos que no fueron expuestos hasta más tarde. No está totalmente claro cómo está implicado Waldheim estaba con los crímenes nazis contra la humanidad, pero a pesar de nuestros intentos de poner nuestro mejor pie adelante, que, sin embargo, han introducido nuestro mensaje de paz con un hombre que sirvió en unidades involucradas con masacres y deportaciones a campos de exterminio.

Por triste e irónico que es, también habla en nombre de la humanidad más de lo que quería admitir. Estamos faros de la invención, la tecnología y la ciencia. Estamos "Johnny B Goode" por Chuck Berry. Pero también somos violentos, somos ideólogos, y nos causa sufrimiento. Aceptar esta es aceptar lo que somos como especie. Incluso cuando tratamos de dejar nuestro lado oscuro a cabo, se filtra en forma inesperada.

Eso no tiene ningún valor fuera del disco de oro. Es un intento de explicar toda la vida y la cultura en la Tierra. En todas sus imperfecciones, sigue siendo hermoso. Cuando estaba tirado en mi sofá con los ojos cerrados - escuchando a Bach, a continuación, una noche de chat india de Navajo - No podía dejar de maravillarse de lo increíble que es ser parte de este planeta. No sé lo que los extranjeros pensarían de nosotros si alguna vez interceptadas las sondas Voyager y descubierto una manera de extrapolar el contenido del disco. Tal vez que va a hacer no tiene sentido para ellos. Para mí, el Disco de Oro es un recordatorio de lo hermosa que es nuestro planeta y cómo única de una casa que es. Es también un recordatorio de que debemos cuidar mejor de ella.