Esquila una alpaca: los pros y

A veces, ser un investigador es repetitivo y aburrido - todas esas pruebas de laboratorio y estudios con ratones. Y, a veces, ser un investigador significa alpacas de cizallamiento para la ciencia.

Si no está familiarizado con las alpacas, son camellos como animales nativos de América del Sur, y son conocidos por su lana de alta calidad. Para recoger esta lana, por supuesto, tiene que esquilar los animales, tal como lo hace para las ovejas. En un estudio publicado hoy en Veterinary Record, investigadores de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena probaron tres maneras diferentes de esquilar las alpacas y registraron cómo reaccionaron los animales, todo con la esperanza de descubrir la manera menos estresante para hacer la escritura. (El estudio fue financiado en parte por las organizaciones que no sabía que existían, pero estoy contento de hacer, como la Asociación de alpaca de Alemania.)

Así que, ¿cómo Shear una alpaca? Puede distorsionar el animal mientras se está de pie, y obtener un montón de asistentes para mantenerlo en su lugar. Puede contenerlo en un colchón en el suelo y que esquilar. Y se puede atar en una mesa de corte especial que tiene forma de pajarita.

Los pacientes con demencia Visita Granja de alpaca como terapiaFoto por Morris MacMatzen / Getty Images

Y ¿cómo averiguar si una alpaca está estresado? Parte de ella está buscando la forma de la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal, la respiración y cambio de velocidad durante el corte. Y parte de ella se encuentra analizando el nivel de la hormona cortisol - un indicador de estrés - en las heces y la saliva del animal.

En primer lugar, los científicos querían saber si las tensiones simplemente estar sujetos a cabo alpacas. Por lo que los animales restringidos en cada una de las tres formas - de pie, atadas al colchón, atado a la mesa especial - pero no esquilarlas. Estos animales no parecían más estresado que si fueran simplemente alrededor. Su ritmo cardíaco y la frecuencia respiratoria no cambiaron. (Y en todas las partes del experimento, la temperatura corporal no cambió.) Sin embargo, los niveles de cortisol de los animales fueron mayores cuando se llevaron a cabo hacia abajo. Por lo tanto, gran sorpresa, siendo restringido es probablemente estresante para las alpacas.

Luego, los investigadores repitieron las pruebas mientras se trocea los animales - para ver qué método de corte y la moderación fue la más estresante. Para todos los métodos, las frecuencias cardíacas y respiratorias de los animales subieron, al igual que los niveles de cortisol. Pero ser inmovilizado sobre el colchón en el suelo condujo al mayor incremento, mientras que haber quedado de pie lo más mínimo.

Así que hay una respuesta. Por desgracia, los investigadores han señalado, no es posible simplemente esquilar todas las alpacas mientras está de pie. Algunas de estas criaturas son enérgica y luchar contra los asistentes y podría herir a alguien. Estos animales más agresivos aún deberán estar sujetos, aunque quizás una mesa de corte se debe utilizar en estos casos, según el estudio.

Los resultados no son muy impactante - pero al menos ahora tenemos pruebas, y sabemos que algunos científicos austriacos esquiladas algunas alpacas para que pudiéramos saber esto.