A internet é uma merda (mas podemos corrigi-lo)

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Em uma tempestade perfeita de ganância empresarial e do governo quebrado, a internet passou de vibrante centro da nova economia para a ferramenta de controle econômico crescente. Onde a América já teve Rockefeller e Carnegie, que agora tem de Comcast Brian Roberts, AT&Randall Stephenson da T e da Verizon Lowell McAdam, barões ladrões para uma nova era de monopólio infra-estrutura construída em fibra óptica e GIFs da vaquinha.

E o poder do novo complexo rede-industrial é imenso e sem controle, até mesmo por outros gigantes: AT&T bloqueada FaceTime da Apple e serviços de chat Hangouts de vídeo do Google para a razão absurdamente bobo que as aplicações foram "pré-carregado" em telefones de cada empresa, em vez de baixado a partir de uma loja de aplicativos. Verizon e AT&T têm cada bloqueou o sistema de pagamento móvel Google Wallet porque eles são parceiros na competindo (e não muito bom) serviço ISIS. clientes da Comcast que stream de vídeo em suas Xboxes usando serviços da Microsoft ter cobrado contra seus bonés de dados, mas o serviço Comcast é livre de impostos.

Estamos muito, muito foda isso.

Mas podemos corrigi-lo, eu juro. Nós apenas temos que começar a dizer uns aos outros a verdade. Não o bullshit doublespeak de reguladores e lobistas, mas a verdade real. Uma vez que temos a verdade, nós temos o poder - o poder de exigir melhores não só do nosso governo, mas das empresas que nos servem bem. "Esta é uma luta política," diz Craig Aaron, presidente do grupo de defesa Free Press. "Quando a internet fala com uma voz unificada políticos rasgar seu cabelo para fora."

Nós podemos fazer isso. Vamos começar.

THE INTERNET é um utilitário, como água e electricidade

Vá em frente, diga em voz alta. A internet é um utilitário.

Lá, você acabou de pular passado um quarto de século de corrupção regulamentar e ações judiciais que ainda raiva para este dia e chegou diretamente para a conclusão óbvia. Acesso à Internet não é um luxo ou uma escolha se você viver e participar da economia moderna, é uma exigência. Você já esteve em um escritório quando a internet vai para baixo? É como recesso. Meu amigo Paul Miller viveu sem a internet por um ano e eu ainda não estou totalmente certo que ele está recuperado da experiência. A internet não é um complemento para a vida real; não é outro lugar. Você não fazer as coisas "na internet," você acabou de fazer as coisas. A rede está entrelaçada em cada momento de nossas vidas, e devemos tratá-lo dessa forma.

"regras portador comum são, basicamente, a liberdade de expressão."

No entanto, as empresas que controlam o acesso à Internet insistem que eles estão oferecendo serviços especializados que são de alguma forma diferente do que água, energia e telefone. Eles apontam para besteira louco você não quer ou precisa, como endereços de e-mail gratuito e soluções de hospedagem web e telas de pesquisa personalizados patetas como evidência de que eles estão realmente proporcionando "em formação" serviços, em vez do mais altamente regulamentado "telecomunicações" Serviços. "regras de operadora comum, são, basicamente, a liberdade de expressão," diz que a imprensa livre Aaron. "Nós temos todas essas proteções para o que acontece ao longo telefones fixos que não estamos estendendo-se aos dados, mesmo que todas essas pessoas com menos de 25 comunicam principalmente em dados."

É hora de acabar estes jogos de palavras legal estúpidos e dizer o que todos nós já sabemos: o acesso à Internet é um utilitário. A mercadoria que deve ficar melhor e mais rápido e mais barato ao longo do tempo. Quem disser o contrário está mentindo para o dinheiro.

HÁ ZERO COMPETIÇÃO PARA ACESSO À INTERNET

Nenhum. Zero. Nada. É um terreno baldio. Você está em pé no deserto e a única coisa que cresce é preços mais elevados.

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70 por cento dos lares americanos têm, mas uma ou duas opções para acesso à Internet de alta velocidade: banda larga por cabo de um operador de cabo ou DSL de um provedor de telefone. E desde DSL não é tão rápido quanto a cabo, e as empresas de cabo são agressivos na agregação de pacotes de TV e internet juntos, é realmente apenas uma escolha. E isso significa que o nível de inovação desses provedores tem quase completamente estagnado, mesmo quando os preços subiram.

Por que os celulares de modo muito mais frio agora do que eram em 2000? Como a Apple e Google e Samsung todos tiveram de lutar para fora e criar melhores produtos, a fim de sobreviver. Eles estão competindo. Comcast não teve que lutar contra qualquer coisa, a qualquer momento. É gordo e preguiçoso e não quer nada mais do que para obter mais gordo e preguiçoso. É por isso que Comcast está gastando US $ 45 bilhões com a Time Warner Cable, em vez de integrar Netflix em suas caixas de cabo e trabalhando com a Apple e Google e Microsoft sobre o real próxima geração de TV: quando você é o único real escolha em 19 dos 20 maiores mercados da América , você começa a mover-se devagar e ainda fazer um monte de dinheiro. Não está claro Comcast mesmo sabe o que concorrência real parece.

"A menos que o FCC acha que há uma chance realista de que o negócio irá inverter duas décadas de aumento dos preços, ele deve parar a fusão," escreve professor de Columbia Law School Tim Wu. "Passando sobre a poupança nunca foi parte do modelo de negócios da Comcast." Monopólios são bons assim.

Apesar da inovação nos telefones, o mesmo é verdadeiro para internet móvel. Existem apenas quatro principais operadoras nacionais, a maioria dos quais correm redes incompatíveis e todos os que são mais fortes em várias regiões. Se você odeia seu Sprint ou serviço Verizon, a mudança para AT&T ou T-Mobile não é nada simples e, provavelmente, requer pagando um contato de algum tipo de dois anos. (Mesmo T-Mobile, que é eliminar agressivamente contratos de serviço, mantém uma série de planos de pagamento de dispositivos que requerem um contrato.) Provavelmente, uma vez que você tenha escolhido um portador de banda larga com fio e uma operadora sem fio que funciona bem em sua área, você está preso: há poucos outros lugares para ir, e mesmo se você tem escolhas os elevados custos de comutação significa que você não é muito provável que deixar a todos.

(E se alguém tentar dizer-lhe que a banda larga móvel ultra-caro é de algum modo competitivo com fio serviço, pedir a essa pessoa para comprar-lhe um bom jantar e dizer-lhe a história de quando perceberam dignidade teve um preço. Você está falando com um cabo indústria intrigante; eles proporcionam).

O que acontece em países onde há verdadeira concorrência? No Reino Unido, onde provedor compete BT é necessário para permitir que os concorrentes de usar sua rede de banda larga com fio, os preços dos serviços de internet em casa são tão baixos quanto £ 2,50 por mês, ou mais de US $ 4. Na Coréia do Sul, onde gigantes sem fio SK Telecom e LG UPLUS está trancado em uma batalha tecnologia feroz, os clientes têm acesso às redes móveis mais rápidos do mundo - até 300Mbps, em comparação a um máximo teórico de 80 Mbps na Verizon que é realmente mais como 15 ou 20Mbps no mundo real.

Os americanos pagam mais por velocidades mais lentas do que ninguém no mundo

E os americanos pagar mais por essas velocidades sem fio mais lentas do que qualquer outro lugar do mundo: na Alemanha, onde os clientes podem alternar livremente entre as transportadoras pela troca de cartões SIM, os clientes da T-Mobile pagar apenas US $ 1,18 por Mbps de velocidade. Nos EUA, nossas redes sem fio na maioria incompatíveis bloquear clientes com aparelhos caros que não podem tomar em outro lugar, permitindo AT&T e Verizon cobrar cerca de US $ 4 por Mbps cada um e Sprint para clock em uma louca US $ 7,50.

políticos americanos amam estar nas bordas de problemas importantes, insistindo que o mercado vai encontrar uma solução. E isso é mais do que certo; nós não precisamos do governo se intrometer nos lugares onde as empresas inteligentes podem criar suas próprias respostas. Mas você não pode depender do mercado para fazer qualquer coisa quando o mercado não existe. "Nós pode ter concorrência, que iria resolver muitos desses problemas, ou podemos ter regulamentação," diz Aaron. "O que Comcast está tentando é ter nenhum." É loucura, e continuamos mentindo para nós mesmos sobre o assunto. É hora de começar a pensar em maneiras de realmente fazer alguma coisa.

NO PROVEDOR DE INTERNET merece um tratamento ESPECIAL

operadoras de telefonia móvel como AT&T e Verizon gostam de fingir que são flores especiais, os magos que conseguiram encher o nosso ar, vazio com a magia de banda larga sem fio. Mobile é tão difícil, eles argumentam, e espectro tão escasso, que qualquer tipo de verificação ou supervisão sobre o seu comportamento seria cratera seus negócios delicado e inviabilizar toda a indústria.

Isso é um absurdo, é claro. Se qualquer coisa, precisamos manter um olho mais nítida nas travessuras intermináveis ​​de operadoras de telefonia móvel, porque eles representam uma constante e crescente ameaça para a saúde global e potencial inovador da internet. O mau comportamento é real, e isso vem acontecendo há anos: AT&T bloqueando FaceTime e Hangouts e Verizon esfaqueando Google Wallet é apenas a ponta do iceberg. Estes gigantes da indústria também exercer o espectro sem fio eles locação do público como uma arma, negando Tanto a ferramenta mais fundamental de que precisam para entrar no jogo concorrentes e potenciais concorrentes.

As travessuras de operadoras de telefonia móvel representam uma ameaça constante à internet

executivos sem fio irá dizer-lhe que precisa possuir tanto espaço aéreo sem fio como eles possivelmente pode, em curso sobre um chamado "crise de espectro" que nunca se materializou: as redes não foram levados a seus joelhos por uma onda apocalíptica de iPads com um apetite voraz por streaming de vídeo. Na verdade, as empresas de cabo comprou uma ampla faixa do espectro nobre em 2006, apenas para deixá-lo sentar-se sem uso por anos antes de virá-lo para Verizon anos mais tarde. Mesmo o inventor do telefone celular nega que a crise é um fenômeno real.

Esta merda é insano. Isto é inaceitável. A revolução de smartphones foi sobre a colocação de um poderoso computador e uma conexão à internet no bolso de todos; não era sobre a criação de uma nova classe de gatekeepers econômicas com o poder sem controle para controlar e destruir os mercados com zero de supervisão e pouco verdadeira concorrência. venture famoso capitalista Fred Wilson na Union Square Ventures tem chamado a neutralidade da rede situação um "pesadelo" para startups tentando obter financiamento, dizendo que ele espera que as empresas de telecomunicações para "escolher os seus parceiros preferenciais, subsidiar os custos de dados para os aplicativos, e torná-lo muito mais difícil para os novos operadores para competir com os operadores históricos."

E permitindo que essas empresas de fugir com essas palhaçadas tem repercussões nós mal sequer começou falando: uma pesquisa recente da Pew descobriu que 45 por cento dos norte-americanos mais pobres usar um telefone celular como seu dispositivo de internet primário. Mesmo com quase metade de todos os americanos com idades entre 18-29, e particularmente entre as minorias e os menos instruídos. Jovem, pobre, não branco: vamos definitivamente ter certeza de que colocá-los na internet gueto de controle societário.

FCC é fraco e ineficaz

A Comissão Federal de Comunicações é ostensivamente responsável pela gestão implantação da banda larga e regular empresas como a AT&T e Comcast, mas é mostrado sem capacidade real de fazê-lo de forma orientada e eficaz - e quando ele tenta, ele faz isso de uma maneira tão meia-boca que ele fica bateu em torno de corte e perde.

Parte do problema é histórica: antes de o ex-presidente Julius Genachowski lançado o primeiro Plano Nacional de Banda Larga após assumir o cargo em 2009, o FCC foi nem mesmo completamente focado na internet, e foi conhecido principalmente por aplicação das regras de indecência em estações de rádio e TV, um papel que atingiu o auge do absurdo em 2004, quando o mamilo de Janet Jackson foi exposto por pouco mais de meio segundo durante o show do intervalo do Super Bowl. A agência sob o então Presidente Powell respondeu descontroladamente emissão de multas de indecência, resultando em estações da ABC em todo o país em declínio ao ar Saving Private Ryan no dia de veterano por medo de represálias do governo e ainda um outro grande perda no tribunal quando as suas regras de indecência foram encontrados inconstitucionalmente vaga em 2012.

"Comcast e Verizon têm tomado todas as opções razoáveis ​​fora da mesa."

Genachowski conseguido mudando o foco de toda a agência para a internet, mas ele instantaneamente amassado em face de alta potência lobbying telecom. A primeira tentativa de Genachowski em regras de neutralidade da rede foram enquadrados no caminho certo e provedores de internet classificados como portadores comuns, mas a indústria conseguiu matar totalmente esse plano por alimentando indignação política com a ideia de "regular a internet" - resultando nas regras cozido meio que acabou de ser jogado fora porque a FCC não chamar provedores de banda larga portadores comuns. "Comcast e Verizon têm tanta influência em Washington que eles tomaram todas as opções razoáveis ​​fora da mesa," diz que a imprensa livre Aaron. "Reguladores vêm as coisas de lado." Genachowski tinha as ideias certas, mas suas táticas soft-pedal levou a regulamentos inerentemente enfraquecidos - da Faculdade de Direito Cardozo Susan Crawford chamou sua abordagem a "Castelo de cartas."

A FCC também se sentou no banco de trás quando a AT&T tentou comprar T-Mobile, se manteve praticamente em silêncio sobre o linkup rumores entre Sprint e T-Mobile, e ofereceu pouco comentário público sobre o acordo Comcast / Time Warner - em vez deixando o Departamento de Justiça tomar a iniciativa de se opor estes, obviamente, fusões anticompetitivas. impressionante falta de presença e liderança durante estes momentos divisor de águas na história de comunicações do FCC é uma falha extraordinária para uma agência que é encarregado oficialmente de proteger o interesse do consumidor.

a FCC "não parece ter a confiança para parar uma fusão," diz Wu de Columbia. Novo presidente FCC Tom Wheeler tem "estar disposto a tomar o calor," se ele vai se envolver, diz Aaron. "Se você estiver indo para tomar este trabalho, você tem que levar," ele diz. "Toda a razão pela qual temos uma agência independente é para protegê-lo do Congresso."

Mas não há regras que protegem a FCC das empresas que é suposto regular, levando a um padrão desconfortável: comissários da FCC são provenientes das fileiras de lobistas da indústria, enquanto os lobistas da indústria são provenientes das fileiras de comissários da FCC. O atual presidente Wheeler tem servido como presidente e CEO da tanto no lobby cabo NCTA eo lobby wireless CTIA; ex-presidente Powell agora é o atual presidente e CEO da NCTA; ex-Comissário Meredith Baker, que votaram a favor da fusão Comcast / NBCUniversal, é agora o chefe do escritório de lobby DC da Comcast. "Acho que para os lugares de topo da indústria pode vetar as pessoas que eles podem pensar que seria muito duro com eles," diz Wu. "Afinal, é a sua agência."

"A FCC está com medo de uma coisa: as pessoas reais."

Esta relação acolhedora leva à repetida insistência que proteções ao consumidor são muito difíceis de implementar, mesmo quando eles não estão complicado. "De alguma forma, quando eles estão empurrando através de coisas impopulares que algumas grandes empresas querem, a FCC pode fazê-lo," diz Aaron. "Mas quando é coisas que as pessoas querem que as corporações não fizer isso, é de repente impossível."

Mas nem toda esperança está perdida. "A FCC está com medo de uma coisa: as pessoas reais," diz Wu. "Quando sentem que algo é uma questão popular, de repente, a FCC está apavorado."

Ligar

Portanto, há todo o problema, expressa em quatro ideias simples: a internet é um utilitário, não é zero competição significativa para fornecer essa utilidade para os americanos, todos os provedores de internet devem ser tratados igualmente, e a FCC está fazendo um trabalho miseravelmente ineficaz. Os Estados Unidos devem liderar o mundo na implantação da banda larga e velocidades: devemos ter os preços mais baixos, o melhor serviço, e a maior parte da concorrência. Devemos ter o discurso livre e as vozes mais altas, o melhor debate ea política mais sólida. Estamos em casa para as empresas de tecnologia mais inovadoras do mundo, e devemos ter as redes de banda larga para corresponder.

Devemos parar de porra-lo.

"Há muito maior consenso em torno dos fundamentos da internet aberta do que este binário para cima e para baixo debate que está acontecendo," diz o ex-presidente da FCC, e atual presidente NCTA Michael Powell. "Há um terreno comum para encontrar uma resposta."

Free Press presidente Craig Aaron é contundente. "O que precisamos agora é uma ação decisiva," ele diz. "Nós ainda podemos UNFUCK da internet."