Esta nueva especie de dinosaurio tenía enormes dientes, de tijera

A 70 millones de años de edad especies de dinosaurios poseían Chompers masivas, de tijera que probablemente se utiliza para roer a través de las hojas duras, fibrosas de palmeras antiguas. El descubrimiento podría ayudar a explicar cómo pueden coexistir varias especies de dinosaurios vegetarianos en Europa prehistórica: este nuevo dinosaurio probablemente comió las partes de las plantas que nadie más quería.

La dinosaurio con dientes, se describe esta semana en la revista Scientific Reports, fue descubierto en el sur de Francia, entre un revoltijo de huesos de otros dinosaurios y reptiles. Llama provincialis Matheronodon, todo lo que queda de esta nueva especie es un trozo largo de 8 pulgadas de su maxilar superior derecho, y algunos dientes sueltos que puedan proceder de otros individuos. Los investigadores estimación basada en el tamaño de la mandíbula que este dinosaurio pudo haber crecido hasta un máximo de 16 pies de largo.

Sin nada más que examinar, paleontólogos dirigidos por Pascal Godefroit en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales tomaron una mirada cercana a la boca de este dinosaurio. Ellos encontraron que sus dientes en forma de Cleaver-eran aproximadamente dos pulgadas de largo de adelante hacia atrás, y pulgadas casi dos y medio de altura - un poco más corto que si estuviste su licencia de conducir de punta. Una tomografía computarizada reveló dos juegos de dientes de reemplazo que se esconden en la mandíbula. Al igual que en los reptiles de hoy en día, estos dientes crecerían para reemplazar a sus predecesores agrietadas y desgastadas.

El examen de los dientes revelaron que la superficie se vería si el dinosaurio sonrió estaba cubierta de esmalte grueso, y arrugado por más de 25 cadenas paralelas. Que les dijo a los investigadores este dinosaurio era probablemente parte de una familia de dinosaurios llamados los rhabdodontids, vegetarianos que vagaban por Europa hace entre el 84 a 72 millones de años.

Pero también hubo diferencias clave que marcan este nuevo espécimen aparte; los dientes eran más pesadamente surcado que los de otras especies, por ejemplo. Es por eso que los investigadores decidieron que necesitaba su propio nombre: provincialis Matheronodon, después de Philippe Matheron, el paleontólogo que descubrió por primera vez en 1869 un rhabdodontid.

Sobre la base de las inserciones musculares en la mandíbula, los investigadores sospechan que Matheronodon tenía una poderosa mordedura de rebanar. El espesor del esmalte a lo largo de la superficie de frente de los dientes dejar que el dinosaurio afilar sus dientes por la masticación. Estos dentados, mandíbulas cizallas como no eran las mandíbulas de un carnívoro, o de un dinosaurio que comía la fruta triturada fácilmente, por ejemplo. Estos dientes parece que evolucionaron para cortar a través de las hojas duras, fibrosas de palmeras antiguas.

En este momento, eso es sólo especulación educados. Para estar seguro acerca de lo que realmente se comió Matheronodon, los paleontólogos se necesitan pruebas más concluyentes: fosilizado caca de dinosaurio. Hasta entonces, los investigadores tienen que contentarse con el estudio de la sonrisa encantadora de este dinosaurio.