Una startup crowdfunded explica por qué el crowdfunding puede ser un completo desastre

Al igual que muchos de hardware joven y ambicioso arranques en estos días, Lockitron utilizado crowdfunding a vender a la gente un producto antes de que se construyeron. La empresa se comprometió a los usuarios una cerradura de la puerta sin llave que emparejados con Bluetooth, Wi-Fi y NFC, permitiendo a los clientes para desbloquear de forma remota o con un sensor de proximidad simple. Lockitron corrió su propia campaña de crowdfunding y logró recaudar más de $ 2,2 millones en pre-pedidos para alrededor de 14.000 unidades; su objetivo era comenzar a enviar en Marzo de 2013. El éxito de esta campaña y presione la atención en la empresa llevó a otras 70.000 pre-pedidos a través de su página web.

Un avance rápido hasta hoy y Lockitron ha vendido poco más de 11.000 unidades, menos del 14 por ciento de las órdenes que había adoptado en los últimos dos años y pico. Y si bien esta versión temprana del dispositivo funciona, puede ser una lucha para establecer, ha estado a la altura en la vida de la batería, y no se encuentra características prominentes. Más de unos pocos clientes encuentran encerrados a cabo después de que el producto no funciona bien. "Nuestros patrocinadores crowdfunded se convirtieron en los conejillos de indias desafortunadas," dice el co-fundador Cameron Robertson. En una encuesta enviada a los clientes, una pregunta les pidió describir Lockitron en tres palabras. "Beta, potencial, poco fiable," leer una respuesta.

"Nuestros patrocinadores crowdfunded se convirtieron en los conejillos de indias desafortunados."

En agosto del año pasado, la compañía se dio cuenta de que tenía que empezar de cero, y hoy Lockitron anuncia los resultados. Cuenta con un nuevo socio de fabricación y un producto completamente rediseñado, llamado Bolt. "Hemos cometido errores, hemos aprendido mucho, y ahora estamos listos para entregar algo que cumple nuestra ambición," dice Robertson. La nueva unidad está ajustada a comenzar a enviar este mes de marzo por $ 99, aproximadamente una tercera parte del coste de la Lockitron originales.

luchas de Lockitron son sintomáticos de los retos que muchas empresas jóvenes de hardware de bricolaje enfrentan. Crowdfunding, que parecía que la nueva cara de la innovación hace un par de años, ha sido humillado por las complejas realidades de la producción en masa. El primer obstáculo grande para la compañía, después de la fiebre de recibir tantas órdenes, fue encontrar la manera de llegar a todos ellos construidos. "No sabíamos nada acerca de China, acerca de cómo encontrar un buen socio - alguien con experiencia en el campo la construcción de algo como una cerradura con 41 componentes mecánicos discretos, la mayoría de los cuales eran hechos a medida," dice Robertson.

"No sabíamos nada sobre China."

La fábrica se instaló en unidades de trabajo entregados, pero no pudo mantener el ritmo de las promesas de la compañía había hecho todo el envío. "Nos quedamos atrapados en una trampa de bajo volumen de producción," dice Robertson. "Tuvimos más de 70.000 unidades en pedido pendiente, y que estaban produciendo unos pocos cientos cada semana."

Lockitron había salido del programa de inicio prestigioso Y-Combinator, pero que ciertamente no garantiza el éxito - que fueron capaces de construir algo que ha funcionado bien para una demostración y podría soportar las pruebas en su laboratorio, pero no tienen el capital a muy campo de prueba algo con la complejidad mecánica de una cerradura. La complejidad de las pruebas fueron magnificados por el hecho de que se espera que el producto funcione en asociación con lo que los clientes de bloqueo ya tenía en su puerta.

fundadores lockitron Los co-fundadores Lockitron con su prototipo original construido a mano.

Lockitron corrió su propia campaña de crowdfunding, pero a diferencia de pedal de arranque, que no podía cobrar a la gente para los pedidos hasta que se envían. "Tuvimos $ 2,2 millones en órdenes pero ninguno de que el capital para trabajar, por lo que se vieron limitados en recursos estupendo," dice Robertson. La compañía utiliza Amazon para tomar pedidos, pero la política de Amazon no es cobrar hasta un envíe el artículo. (Pedal de arranque también utiliza Amazon, pero recibe el dinero antes enmarcando sus transacciones "donaciones," no pre-pedidos.)

Los productos de hardware de sociedades establecidas consiguen a menudo años de pruebas en la naturaleza, el uso de múltiples prototipos, antes de ser finalmente puesto a la venta. "La mayor parte de lo que mostró en el vídeo funcionado, pero en circunstancias ideales," dice Robertson. "Hemos probado contra una biblioteca de bloqueo bastante grande, pero nada como la diversidad de edad, descontinuado, y bien gastados cerraduras a cabo en el mundo real."

"En el mundo real la gente tiene un router de mierda."

Las mismas condiciones ideales aplican a cosas como la prueba de la batería. "En el mundo real la gente tiene un router chungo varios cientos de pies de distancia con algunas paredes gruesas en el medio," dice Robertson. "El Lockitron tendría problemas para mantenerse en contacto, y que terminó siendo una gran carga para la batería."

Era el verano de 2013, cuando la compañía comenzó a cambiar de rumbo. Se encontró un nuevo socio de fabricación, que se especializó en las cerraduras. Y creó un nuevo dispositivo que reemplaza las cerraduras existentes de los clientes en su totalidad, en lugar de sentarse en la parte superior, lo que garantiza si ha funcionado en las pruebas, que funcionaría en su puerta. Lockitron realidad pasó una encuesta de clientes que habían recibido la primera unidad. El consejo fue abrumadora para recortar características y algo que la nave "sólo funcionó."

"Están interesados ​​en probar y ayudar a las nuevas empresas."

De las 70.000 personas que ordenaron un Lockitron, alrededor de 10.000 han cancelado sus pedidos hasta el momento. Robertson dice que la compañía ha logrado ayudar a mantener la fe por ser transparentes acerca de sus luchas y comunicar regularmente sobre su progreso. "Al principio comenzamos a actualizar partidarios cada dos semanas como un reloj, y estamos más allá de 50 actualizaciones ahora. Los enviamos por correo electrónico a todos los patrocinadores, así como los fijemos a [nuestro blog]," dice Robertson. "Son los primeros usuarios, y que están interesados ​​en probar y ayudar a las nuevas empresas que están trabajando para crear nuevas categorías de productos."

Lockitron no está tomando ningún riesgo con más prometedor este momento. "Estamos diciendo a los clientes, si se pre-ordenado, puede ser el primero en línea para el perno. Pero tenga en cuenta que el primer lote será una especie de piloto, y que al cabo de unos meses con ellos en el campo, vamos a producir una versión de dos que se ocupa de las cuestiones grandes." Los clientes que apoyaron la Lockitron pueden haber esperado un tiempo, pero Robertson dice que están recibiendo una unidad más robusta, funcional y asequible. "Es injusto pedir a alguien que esperar de dos a tres años," él dijo. "Pero es de esperar que vamos a entregarlos algo de valor duradero."

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