Purr comercio: Suiza lucha con un mercado negro de pieles de casa-gato

Gitano tenía sólo seis meses de edad cuando desapareció de su casa el pasado noviembre. Un gato de pelo corto europeo con un abrigo gris, gitana acababa instalando en su corta vida con Walery Osowiecki y sus dos hijas, de cinco y ocho años en el momento. Gipsy fue el primer gato Osowieckis', y él nunca había vagó más de 50 yardas de su casa en Colombiers, Suiza.

Con el tiempo, se presentó en la puerta de Walery, maltratadas, ensangrentada y con una bala alojada en su cuerpo. Gitano murió horas más tarde, durante una cirugía de emergencia.

"Hay una gran cantidad de gatos que desaparecen en este barrio."

Walery y sus hijas nunca sabrán lo que motivó la muerte de su gato, aunque su historia está lejos de ser único. "Hay una gran cantidad de gatos que desaparecen en este barrio," Walery, de 49 años, dijo en una entrevista con la Verge. "Eso es un poco extraño para mí."

Raro, pero no inexplicable. En Suiza, donde el bienestar animal está protegido por la constitución nacional, disparando los gatos que se apartan más de 200 metros de sus hogares sigue siendo perfectamente legal. Los ambientalistas sostienen que la ley ayuda a proteger a las aves en peligro de extinción de los depredadores felinos, pero defensores de los animales dicen que está alimentando una operación mucho más siniestro: el comercio de pieles de gato subterránea de Suiza.

mantas Cat pueden un costo de más de $ 1.700

Tomi Tomek, co-fundador del grupo de defensa de SOS chats, encabezó la campaña anti-pieles de gato de Suiza en 2007, cuando se utiliza cámaras ocultas para filmar varios curtidores dispuestos a vender su felino se esconde debajo de la mesa. Tomek dice que el precio de una sola piel osciló entre 50 y 100 francos suizos, aunque algunos se combinaron en mantas que comprenden de un total de 12 gatos diferentes.

En total, su investigación expuesta 21 curtidurías diferentes repartidos por todo el país. En algunas áreas, se descubrió que los agricultores estaban criando gatos expresamente para la venta a los curtidores locales, con unas mantas de piel de gato vender por más de $ 1.700 por pieza.

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A finales del mes pasado, el Parlamento suizo introdujo nuevas y duras sanciones para las personas condenadas por vender la piel del gato, después de implenting una prohibición total sobre el comercio de enero. Según la ley, cualquiera que sea hallado ser la venta de forma intencionada una piel de gato está sujeta a una multa máxima de 20.000 francos suizos (aproximadamente $ 21.700).

En Suiza, el atractivo de la piel del gato se deriva en gran parte de la creencia tradicional de que el uso de mantas u otras prendas hechas de felinos puede curar el reumatismo. La práctica de siglos de edad, fue adaptado de la medicina tradicional china, pero los expertos dicen que no tiene mérito científico.

"Son muy agradable sobre él. Es asqueroso."

"Me gustaría ir en y decir, 'Oh, estoy enfermo y mi abuela dice la piel del gato me ayudará, ¿tiene alguna?" Tomek dijo en una entrevista con la Verge. "Y [los curtidores] serían muy agradable, diciendo cosas como, 'Oh, pobre de ti, qué tipo de gato es lo que quieres? ¿Qué color? Podemos conseguirlo para ti.' Son muy agradable sobre él. Es asqueroso."

Las investigaciones de Tomek, junto con documentales similares de las cadenas de televisión francesas y suizas, ayudaron a traer más atención de los medios con el comercio, y jugó un papel fundamental en presionar a los legisladores para prohibir ella. Hasta la fecha, una petición contra el gato de piel de Tomek comenzó hace cinco años ha conseguido más de 270.000 firmas, así como el apoyo de figuras de alto perfil, tales como la actriz francesa Brigitte Bardot y piloto de Fórmula Uno Michael Schumacher.

Venta de pieles de perro o gato ha sido durante mucho tiempo ilegal en los EE.UU., y fue prohibida en la UE en 2007. Suiza, un país no perteneciente a la UE, ha tardado más en adoptar medidas similares. las importaciones de piel de gato fueron prohibidos en 2006, pero la venta interna y la producción se mantuvieron legal hasta 2008, cuando el país pasó por primera vez su prohibición.

El tamaño del comercio de pieles de gato de Suiza es casi imposible determinar

Al igual que con la mayoría de los mercados negros, el tamaño del comercio de pieles de gato de Suiza es casi imposible de determinar, y los precios estimados de la calle puede variar mucho. Frank Schmidt, un defensor de las Personas por el Trato Ético de los Animales (PETA) en Alemania, según el tamaño de la economía de gato pieles de Suiza, sin duda palidece en comparación con la de China, donde se estima que 2 millones de gatos y perros son sacrificados para la exportación de todos los años . Sin embargo, para un país que se enorgullece de su legislación fuerte derechos de los animales, el comercio de piel de gato ha sido ampliamente visto como una vergüenza.

Tomek reconoce que la prohibición del gobierno ha resultado en una disminución de los vendedores de gato Pelt, aunque no se ha erradicado completamente la práctica. En los meses transcurridos desde que la ley entró en vigor, Tomek encontró pieles de gatos para la venta en cinco curtidurías diferentes, algunos de los cuales fueron marcados con una "Swiss Quality" etiqueta que indica su procedencia doméstica.

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Tomi Tomek descubrió pieles de gato a la venta en cinco curtidurías diferentes este año, incluso después de la prohibición de Suiza entró en vigor. Crédito de la imagen: Tomi Tomek

Abogados y activistas que hablaron con la Verge dicen que son conscientes de ningún caso de comercio de pieles que han sido llevados a los tribunales ya que la prohibición entró en vigor. Antoine Goetschel, un abogado con sede en Zurich que se especializa en derechos de los animales, dice la policía no puede tener un gran incentivo para perseguir los casos de piel de gato, ya que es probable implicar pruebas genéticas que pueden ser vistos como demasiado caro para un simple delito menor.

"Las pruebas de ADN se usa raramente, y normalmente sólo en el más grave y brutal de los casos de animales," Goetschel dijo en una entrevista con la Verge. "la piel del gato es algo menor. No ir a la cárcel por ello, por lo que el mecanismo de aplicación de la ley tiene menos motivación para llevar a cabo grandes y costosas investigaciones."

Sin embargo, Tomek sigue confiando en que postura más dura de Suiza pronto acabar con el mercado de pieles de gato por completo. Incluso antes de la prohibición entró en vigor este año, se dice que el número de vendedores de piel hizo patentes ya se había reducido a la mitad. Ahora que la ley se ha visto reforzada con sanciones financieras severas, se espera que con el tiempo disminuir a cero.

"La gente ha continuado violando la ley, pero va a llegar a su fin."

"La gente ha continuado violando la ley," admite Luc Barthassat, un legislador con el Partido Popular Demócrata Cristiano y uno de los primeros de la prohibición de 2008. "Pero creo que con estas nuevas sanciones que pronto llegará a su fin. Estamos entrando en la fase final."

Tomek y otros activistas también están envalentonados por la reciente decisión del Parlamento suizo a debatir un proyecto de ley la próxima semana que prohibiría la matanza de todos los gatos, independientemente de lo lejos que se apartan de la propiedad de un propietario. La moción, cuyo autor es Barthassat, se discutirá el 19 de junio en Berna. Si se aprueba, Tomek dice que podría hacer que sea aún más difícil para los curtidores subterráneas para obtener sus pieles, mientras que el ahorro de los gatos de la suerte que corrió gitana.

Walery no es tan optimista. Se reconoce que se trata de una "signo positivo" que los políticos están discutiendo al menos la prohibición de matar gato, pero piensa que puede resultar difícil de aplicar.

"Los cazadores probablemente encontrarán una manera alrededor de ella, así que no esperamos que tenga un gran impacto," él dice. "Pero es sin duda un pequeño paso en la dirección correcta."